Javier Imbroda, consejero andaluz de Educación y Deporte y exseleccionador nacional de baloncesto, ha fallecido este domingo a los 61 años. Imbroda padecía cáncer de próstata desde 2017, una enfermedad que logró superar, pero en la que volvió a recaer el pasado año.

Sus compañeros, entre ellos el presidente andaluz, Juanma Moreno, han lamentado la triste noticia. "Nos amanece este domingo de abril el corazón roto. Gracias, Javier Imbroda, por habernos regalado el privilegio de conocerte, de ser tus compañeros. Gracias por tu entrega a Andalucía. Nos dejas tu legado y nos queda tu memoria, que honraremos siempre", ha escrito Moreno.

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ha expresado su "gran tristeza" por la muerte del consejero andaluz, a quien ha calificado como un "histórico" del deporte español y "comprometido servidor público".

También desde Ciudadanos han expresado su pesar por la "terrible noticia para la familia liberal, para Andalucía y para toda España". "Javier nos llevó a lo más alto en el deporte y con valentía plantó cara al cáncer para trabajar por la libertad desde la Consejería de Educación de Andalucía", han escrito desde la cuenta oficial del partido naranja.

Imbroda entró en política con Ciudadanos y fue consejero tras las elecciones andaluzas de 2018. Pero antes de asumir su cargo como consejero ya tenía experiencia en formar parte de un equipo de gobierno dirigido por el PP, ya que en julio de 2011 fue nombrado como nuevo director del Área de Deportes del Ayuntamiento de Málaga, regido por el popular Francisco de la Torre.

Además, fue seleccionador de baloncesto entre 2001 y 2002 y entrenó a distintos equipos de la liga ACB durante 17 temporadas.

Los restos mortales de Imbroda han sido trasladados al Parque Cementerio de Málaga (Parcemasa), donde se celebra una misa durante este domingo. Por expreso deseo de la familia, que agradece todas las muestras de apoyo recibidas, su despedida se pretende realizar en la más estricta intimidad.

Larga trayectoria deportiva

Imbroda tuvo una larga trayectoria deportiva que lo convirtió en un referente del baloncesto español. Así, participó en la preparación de la selección de Lituania para los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992, tras lo que con el Unicaja de Málaga logró el subcampeonato de la ACB. Después de diez años vinculado a la entidad malagueña, dirigió al Caja San Fernando de Sevilla, el Real Madrid y la Selección Española.

Con la Selección Nacional consiguió una medalla de bronce europeo en Turquía durante su primer año, y logró en el Mundial de Indianápolis el hito histórico de ganar a la selección de baloncesto de Estados Unidos en competición oficial.

Tras superar el cáncer, decidió compartir su experiencia involucrándose en diferentes proyectos con el deporte como eje vertebrador. Además, creó la Fundación Javier Imbroda, que atiende diariamente a niños con el deporte como herramienta de inclusión y que puso en pie con sus propios recursos, sin ayudas ni subvenciones públicas. Ejerció como ponente en numerosos foros universitarios, sociales y empresariales sobre dirección y liderazgo.

Desde la Federación Española de Baloncesto se han hecho eco de la muerte de Imbroda y con un mensaje en su perfil de Twitter han querido "despedir con tristeza a una figura indispensable de nuestra historia". "El baloncesto español despide con tristeza a una figura indispensable en nuestra historia. Nunca te olvidaremos, querido Javier. Descansa en Paz", reza el tuit.

Pau Gasol también ha dedicado unas emotivas palabras a quien fue su entrenador a través de su perfil de Twitter: "Es un día triste. Nos deja un grande, un referente de nuestro baloncesto, el entrenador que me dio la imborrable oportunidad de debutar con la selección absoluta. Mi profundo pésame a los familiares y seres queridos. Descansa en paz, querido Javier", ha publicado.

En la misma línea, Jorge Garbajosa ha trasladado su pésame a la familia de Imbroda y también ha expresado que se trata de "un día triste". El presiente de la Federación Española de Baloncesto ha definido a al exseleccionador como "una gran persona, luchador, cariñoso, conciliador y divertido". "Como dice un buen amigo, nos dejas un legado imborrable, pero añado, nos dejas un vacío inmenso a todos los que te queremos. Gracias por tu ejemplo, coach