HABITÓ EN LA PENÍNSULA HACE 125 MILLONES DE AÑOS

HABITÓ EN LA PENÍNSULA HACE 125 MILLONES DE AÑOS

Hallan una nueva especie de dinosaurio en Morella, Castellón

Un equipo de investigadores han encontrado una nueva especie de dinosaurio ornitópodo en Morella, Castellón. Al parecer, es una especie que habitó en la Península Ibérica hace poco más de 125 millones de años. Tiene una longitud aproximada de seis metros, dos toneladas de peso y una altura de 2,5 metros.

Reconstrucción del dinosaurio `Morelladon beltrani´ descubierto en Morella
Reconstrucción del dinosaurio `Morelladon beltrani´ descubierto en Morella | Agencias

Un equipo de investigadores ha hallado en Morella, Castellón, una nueva especie de dinosaurio ornitópodo que habitó la Península Ibérica hace poco más de 125 millones de años, con una longitud estimada de seis metros, una altura de unos 2,5 metros y dos toneladas de peso.

Los resultados de esta investigación se publican en la revista Plos One, en un artículo firmado por científicos de la Universidad Nacional de Educación a Distancia, UNED, y la Universidad Autónoma de Madrid, y que han bautizado a la especie como 'Morelladon beltrani'.

Los ornitópodos son herbívoros y con una diversidad morfológica dispar: unos caminaban a dos patas y otros, como la especie encontrada en Morella, a cuatro patas, explica Fernando Escaso, científico de la UNED y uno de los autores de este trabajo.

En concreto, el de Morella, si bien pasaba la mayor parte de su tiempo andando a cuatro patas, tenía también la capacidad para realizar pequeños trayectos solo con las extremidades traseras.

Los restos que han servido para determinar que se trata de una nueva especie que se encontraron en 2013. Los investigadores hallaron en ese momento restos fósiles de la cintura pélvica, el sacro, la región dorsal, de la parte de la extremidad posterior (tibia) del animal y algún diente.

Es un ornitópodo de tamaño medio, muy similar a la forma europea 'Mantellisaurus atherfieldensis', tanto en tamaño como en proporciones. La característica más destacable de este ornitópodo es la presencia en las vértebras dorsales de espinas neurales muy altas.

Estas espinas neurales podrían sustentar una especie de 'vela' en la región dorsal del cuerpo de 'Morelladon' relacionada con procesos de termorregulación corporal o como un lugar de almacenamiento de grasa para soportar períodos de escasez de alimento.

Los científicos determinaron que se trataba de una nueva especie después de un 'trabajo complejo', en el que realizaron, por un lado, análisis filogenéticos, relación de parentesco entre especies, y por otro compararon los restos fósiles hallados en 2013 con los de otros dinosaurios del mundo, físicamente y a través de literatura científica.

EFE | Madrid | Actualizado el 28/07/2018 a las 11:49 horas

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