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Carlos Sainz y Fernando Alonso, siempre en el top 10.

Valtteri Bottas respeta la tradición y es el más rápido en los libres de Sochi

Mercedes plantea un fin de semana ‘fácil’ con Verstappen al fondo de parrilla.

Valtteri Bottas ha sido el dominador absoluto

Daimler Valtteri Bottas ha sido el dominador absoluto

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Las tradiciones están para respetarlas y aunque este año Valtteri Bottas lo está pasando mal, sin llegar incluso a lograr una victoria, el viernes del Gran Premio de Rusia empezó como el finlandés debía desear, siendo el más rápido en las dos sesiones celebradas hoy. El futuro piloto de Alfa Romeo encabezó las dos tablas por delante de Lewis Hamilton, que a pesar de todo sigue siendo el gran favorito para llevarse la victoria el domingo. Por su parte, los pilotos españoles cuentan con monoplazas con los que pelear por el top 10. Ambos esperarán lograr buenos puntos para sus equipos.

Los entrenamientos libres 1 disputados esta mañana vieron a los Mercedes en las posiciones esperadas al ser los dos monoplazas más rápidos. El pleno de victorias del equipo de Brackley desde que la Fórmula 1 empezó a ir a Sochi en 2014 les deja como los perennes favoritos. En esta ocasión, Valtteri Bottas fue el más rápido, marcando un registro dos décimas más rápido que el de Lewis Hamilton, segundo con apenas 18 milésimas de ventaja sobre Max Verstappen. Charles Leclerc estaba ya algo más lejos en cuarta posición, con Sebastian Vettel cerrando el top 5 de forma relativamente inesperada al dar buenas sensaciones en su Aston Martin.

Max Verstappen saldrá desde el fondo de la parrilla
Max Verstappen saldrá desde el fondo de la parrilla | Red Bull

Pierre Gasly volvió a marcar un buen registro y fue sexto, demostrando que por algo es el rey de los equipos más modestos, golpeando por encima de su peso. En cuanto a los españoles, Carlos Sainz fue séptimo, mientras Fernando Alonso cerró el top 10 en su Alpine. Entre ambos se encontraron Lando Norris y Sergio Pérez, de nuevo preocupantemente lejos de su compañero de equipo. Sin embargo, teniendo en cuenta el limitado uso de Sochi como circuito de carreras, sería la sesión de la tarde la que tenía que dar más indicaciones sobre lo que puede pasar este fin de semana, al esperarse un importante cambio en la pista.

La tarde volvió a arrojar el mismo dominio de los Mercedes, aunque este se dio en el marco de una sesión algo más movida, ocasionalmente interrumpida por bandera roja. De la misma forma que por la mañana, Valtteri Bottas fue el piloto más veloz, siendo curiosamente 44 milésimas más rápido que Lewis Hamilton, que repitió segunda posición. La sorpresa llegó con Pierre Gasly, que logró ser tercero. El galo sigue demostrando que AlphaTauri tiene los ingredientes para dar algún susto a los equipos grandes en un buen día… aunque el susto hoy fue suyo, perdiendo el ala delantera tras terminar la sesión.

Carlos Sainz no dispondrá del nuevo motor
Carlos Sainz no dispondrá del nuevo motor | Ferrari

Lando Norris fue cuarto, por delante de un Esteban Ocon que da buenas sensaciones para Alpine. Suya fue la quinta posición. Max Verstappen ‘sólo’ fue sexto, aunque la noticia es su penalización al montar una nueva unidad de potencia. El domingo saldrá desde el fondo de la parrilla. Los pilotos españoles se mantuvieron en el top 10, con Carlos Sainz por delante de Fernando Alonso en séptima y octava posición respectivamente. Sus buenas sensaciones les dejan bien situados para mañana y domingo. Cerraron el top 10 Sebastian Vettel y Charles Leclerc.

En la segunda mitad del orden de tiempos, sorprendió de nuevo la falta de velocidad de Sergio Pérez, mientras George Russell se queda cerca de los hombres veloces al ser décimotercero. De hecho, Alfa Romeo y Williams dieron buenas sensaciones y será interesante ver de qué son capaces en la sesión clasificatoria de mañana. Sin embargo, con previsiones de lluvia, habrá que estar pendientes de cómo los equipos gestionan la situación ya sea por reglajes antes de saber cómo está la pista y en el asfalto una vez toque salir a rodar. Por lo pronto, dirección de carrera ha movido una carrera de Fórmula 3 desde el sábado al viernes para evitarse problemas.

Prometedor inicio de Pierre Gasly
Prometedor inicio de Pierre Gasly | Red Bull

En cualquier caso, lo que está claro es que los Mercedes tienen una situación inmejorable para el domingo. Con Verstappen obligado a remontar y sin un rival claro, parece el momento perfecto para que Hamilton responda al candidato neerlandés con el objetivo de recuperar la delantera en el campeonato. Aunque Bottas suele ser muy veloz en Sochi, existe la posibilidad de que se presenten órdenes de equipo para ayudar al 44, que se encuentra ante el rival más duro en la pelea por el título que ha tenido fuera de su propio equipo.

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