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Debutará en competición en 2022

Peugeot 9X8: El nuevo Hypercar para Le Mans que no tiene alerón trasero

El nuevo Hypercar de la marca francesa ha sido presentado con el objetivo de ganar las 24 Horas de Le Mans por cuarta vez

Peugeot 9X8 LMH

Peugeot Peugeot 9X8 LMH

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Corría el mes de enero de 2012 cuando Peugeot anunciaba que no terminaríamos por ver debutar en competición el nuevo prototipo híbrido de su Peugeot 908 LMP1, el HYBRID4. La firma del león decidía abandonar la resistencia debido a la crisis económica y a la decisión del fabricante francés de centrar todos sus esfuerzos en el desarrollo de nuevos vehículos de calle. Nueve años después, Linda Jackson era elegida nueva directora general de la marca Peugeot, y precisamente ella iba a ser la encargada de presentar esta nueva era de la compañía dentro de la resistencia a través de su nuevo Hypercar.

Jean-Éric Vergne, bicampeón de Fórmula E, reconocía haberse quedado sin palabras al verlo por primera vez. Ante sus ojos una versión muy cercana del que será el definitivo Peugeot 9X8 LMH con el que la marca gala competirá por recuperar el trono de la resistencia y conseguir de paso la cuarta victoria de los de Sochaux en las 24 Horas de Le Mans, que se sumarían a las conseguidas por el 905 a principios de la década de los noventa, y por el 908 LMP1 en 2009, con el piloto español Marc Gené entre los competidores que subieron a lo más alto del podio en La Sarthe.

Peugeot 9X8 LMH
Peugeot 9X8 LMH | Peugeot

Lo más evidente es que, en el diseño aerodinámico realizado por Ligier Automotive, se ha prescindido de la presencia de un alerón trasero, algo que aseguran que no será necesario para ser competitivos en pista: "Hemos logrado un grado de eficiencia aerodinámica que nos permite eliminar esta característica", explicó Jean-Marc Finot, jefe de automovilismo de la empresa matriz de Peugeot, Stellantis. La intención por parte de Peugeot ha sido la de romper prácticamente con todo establecido por los LMP1, los prototipos híbridos o los GT1 y representar una nueva era para la resistencia aprovechando que la normativa técnica permite una mayor flexibilidad para innovar en la imagen exterior.

La elección de las siglas ha sido clara. La propia Linda Jackson ha explicado que la abreviatura mantiene los números 9 y 8 como representación de la historia y de la gama de vehículos de producción de la marca, la cual está utilizando el “ocho” para todos sus modelos actuales, mientras que el “nueve” es un homenaje al 905 y al 908. La ‘X’ en este caso se refiere a que estamos frente a un Hypercar con tracción total gracias a su tren motriz híbrido, el cual se espera que sea puesto a prueba intensivamente a finales de este mismo año con el objetivo de competir ya en el WEC y en las 24 Horas de Le Mans en 2022.

Peugeot 9X8 LMH
Peugeot 9X8 LMH | Peugeot

En el apartado mecánico, los otros detalles que se han confirmado, se sabe que el Peugeot 9X8 LMH empleará el motor Peugeot Hybrid4, que es una tecnología híbrida que combina un motor V6 de 2.6 litros biturbo de 500 kW (680 CV), ubicado en la parte trasera, y uno eléctrico de 200 kW fijo en la parte delantera. A esto le sumamos que la batería de 900V fue desarrollada junto con Saft (subsidiaria de Total, el principal socio técnico del proyecto) y colocada en un contenedor de carbono.

En cuanto a los pilotos, la marca ya anunció previamente el nombre de los siete conductores que forman parte de este proyecto, entre los que se encuentran los expilotos de Fórmula 1, Kevin Magnussen, Paul Di Resta, Jean-Éric Vergne, los muy experimentados pilotos de circuitos Loïc Duval, Gustavo Menezes y Mikkel Jensen, así como la reserva de James Rossiter. Por el momento, desde la marca aseguran que el proyecto se extenderá al menos hasta 2025. No se espera que la imagen del Peugeot 9X8 LMH de la versión definitiva cambie demasiado.

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