CUARTO TRIUNFO DEL AÑO

Kalle Rovanperä reclama el trono de los Sébastien ganando el Safari

Las opciones de título de Kalle Rovanperä se disparan hasta contar con 65 puntos de ventaja sobre Thierry Neuville, más de dos rallies

Cuarto triunfo del año para Kalle Rovanperä

Cuarto triunfo del año para Kalle Rovanperä TGR

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Cuando parecía que el Mundial de Rallies iba a vivir una nueva etapa sin un piloto dominador claro, las dos eras de los Sébastien han dejado paso a la de Kalle Rovanperä. El finlandés, que ayer se encontró indispuesto después del mediodía, no quería dejar escapar la opción de dar un golpe absoluto a la clasificación general y, de paso, reescribir la historia al convertirse en el ganador más joven de una prueba de especialistas y de veteranos como siempre ha sido el Rally Safari.

Desde hoy, el 26 de junio de 2022 será recordado como el día en el que el finlandés volador dio un paso de gigante en su persecución del título intercontinental, con su sexta victoria en 25 fechas disputadas al volante de un WRC/Rally1 y con el que es su cuarto triunfo en esta temporada en la que está ganando por aplastamiento a todos sus rivales. Los motivos para el júbilo fueron muchos, empezando porque Rovanperä, casi como si de un veterano se tratara, consiguió de nuevo apagar cualquier intento de sus perseguidores de quitarle la primera plaza.

65 puntos de ventaja en la general
65 puntos de ventaja en la general | TGR

Elfyn Evans no estuvo en disposición nuevamente de batallar con su compañero de equipo, y cada vez queda más patente que el galés ha perdido su carrera por liderar esta Toyota GAZOO Racing ya sin Sébastien Ogier. Por si fuera poco, a Kalle no le amedrantó la exhibición de pilotaje realizada por el de Gap y su tocayo, Sébastien Loeb, en el pasado Rally de Monte-Carlo, aprovechando a que estaban los dos astros franceses para batir a ambos incluso teniendo que abrir pista durante la jornada del viernes, repitiendo el guion que ya siguió en Portugal.

Poco o nada le importó no llevarse ningún punto extra en la Power Stage por primera vez esta temporada, ya que Rovanperä encontró ese compromiso entre velocidad y regularidad para sacar todo el jugo a un Toyota GR Yaris Rally1 que se mostró prácticamente a prueba de balas, terminando las cuatro unidades oficiales entre las cuatro primeras posiciones y repitiendo por tanto el 1-2-3-4 que ya consiguiera el Toyota Team Europe en la temporada 1993 en este mismo escenario africano.

Ogier no pudo repetir victoria en África
Ogier no pudo repetir victoria en África | TGR

Compartirían el podio con Kalle y Jonne Haltunnen, Elfyn Evans y Scott Martin, así como Takamoto Katsuta y Aaron Johnston, mientras que Sébastien Ogier y Benjamin Veillas deberían conformarse con la cuarta plaza, con el ocho veces Campeón del WRC todavía sin conocer el triunfo en esta nueva etapa reglamentaria de los Rally1 y de nuevo lanzando dardos al suministrador de neumáticos del campeonato, Pirelli.

A pesar del amargo viaje del galo, el cual se espera que esté de nuevo presente en Nueva Zelanda y Japón, el balance del fin de semana para Toyota es inmejorable, con Rovanperä estirando su diferencia en la general de pilotos hasta los 145 puntos, 65 más que los ochenta que actualmente tiene Thierry Neuville, y dejando prácticamente a un mundo los 62 puntos que figuran actualmente en los casilleros de Ott Tänak y Takamoto Katsuta. También en el apartado de equipos Toyota da un acelerón, con 246 puntos frente a los 184 que actualmente tiene Hyundai Motorsport.

Amargo quinto puesto de Neuville
Amargo quinto puesto de Neuville | Hyundai

Precisamente uno de los competidores del equipo con sede en Alzenau se convertiría en el primero del resto y además se llevaría los cinco puntos de la Power Stage. Thierry Neuville se reenganchaba después de su abandono en la etapa del sábado, y a pesar de la penalización conseguiría retener ese hueco dentro del Top5 por delante de Craig Breen, Jourdan Serderidis y Sébastien Loeb.

Sería el escaso consuelo para Hyundai, la cual vería cómo Oliver Solberg cedía la sexta plaza y terminaría una decepcionante participación en el décimo lugar, mientras que Ott Tänak no pudo ni tan siquiera pelear por los puntos de la Power Stage al tener que abandonar por problemas en la dirección asistida. Tampoco en M-Sport estaban para grandes fiestas, más allá de las plazas que consiguieron ganar en la última etapa Breen y Loeb, así como algunos cronos destacables del nonacampeón Mundial.

Tras los abandonos del viernes, Breen y Loeb alcanzaron los puntos
Tras los abandonos del viernes, Breen y Loeb alcanzaron los puntos | M-Sport Ford

El WRC 2022 se despide por apenas tres semanas, ya que a mediados del mes de julio habrá una nueva cita con las rapidísimas pistas de tierra del Rally de Estonia, prueba en la que el año pasado Rovanperä se anotó su primer triunfo. Tras ella, a principios de agosto, el Rally de Finlandia o más conocido como 1.000 Lagos, nos dejará este segundo capítulo del serial de los tramos de alta velocidad y los cambios de rasante.

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