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TERCER TRIUNFO DEL FINÉS

Kalle Rovanperä presenta su candidatura a ser Campeón del WRC ganando en Suecia

Rovanperä decidía no festejar su tercer triunfo en el WRC junto a su copiloto, Jonne Haltunen, recordando lo sucedido en Ucrania

Tercer triunfo de Kalle Rovanperä en el WRC

Toyota GAZOO Racing Tercer triunfo de Kalle Rovanperä en el WRC

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Kalle Rovanperä ayer se fue al hotel sabiendo que disponía de 8,2 segundos de ventaja a falta de los últimos cuatro tramos del domingo, sin embargo, ya superada la medianoche, los comisarios confirmaban que Elfyn Evans sería finalmente sancionado con 10 segundos por no respetar el trazado en el TC15, precisamente en la especial en la que se iría fuera de la pista cuando afrontaba la última curva antes de llegar a las pancartas que marcan el final del tramo competitivo.

El galés, que salvó la situación como buenamente pudo, incluida la colisión contra uno de los grupos luminosos presentes, se encontró que pasaba de estar peleando por el triunfo en la segunda cita del WRC 2022 a tener que defenderse de los ataques de Thierry Neuville y de Esapekka Lappi para conservar una posición dentro del podio. Sin embargo, el piloto de Toyota GAZOO Racing no iba a conservar demasiado ese lugar de privilegio de la carrera.

Segundo puesto muy sufrido de Thierry Neuville
Segundo puesto muy sufrido de Thierry Neuville | Hyundai Motorsport

Apenas se llevaban completados los primeros kilómetros del recorrido con el que se daba el pistoletazo de salida a la jornada del domingo cuando el británico perdía la zaga de su Toyota GR Yaris Rally1 y sin poder rectificar a tiempo se iba contra un banco de nieve en el que se dejaba el frontal de su montura y todas sus opciones de enmendar un arranque de temporada fatídico, en el que ya arrastraba un abandono de Monte-Carlo también por un error de pilotaje.

Los daños en la parte mecánica le obligaban a aparcar el coche y sumar su segunda retirada en dos pruebas, complicándose ligeramente las opciones de luchar por el campeonato en la primera temporada en la que las grandes referencias no son marcadas ni por Sébastien Loeb, ni por su heredero, Sébastien Ogier, ambos a disputar programas parciales este año con M-Spotr Ford y Toyota respectivamente.

Esapekka Lappi regresaba a Toyota con podio
Esapekka Lappi regresaba a Toyota con podio | Toyota GAZOO Racing

Con este primer lance, la general quedaba prácticamente vista para sentencia en lo que a la victoria se refiere, con Kalle Rovanperä gozando de más de 20 segundos de ventaja sobre Neuville y con el belga envuelto en su particular batalla con Lappi para mantener la segunda plaza. El finlandés no daría opciones a pesar de quedarse desde muy pronto sin el apoyo de la potencia híbrida por un fallo de fiabilidad. Era su tercer triunfo en la categoría absoluta cuando apenas cuenta con 21 años y 21 citas disputadas al volante de un World Rally Car/Rally1, precisamente 21 años después de que su padre, Harri Rovanperä, consiguiera su primer y único triunfo mundialistas precisamente en esta fecha, el Rally de Suecia, en este caso con un Peugeot 206 WRC.

Primer triunfo del Toyota GR Yaris Rally1 en el Mundial precisamente en una de sus pruebas fetiches, Suecia, donde había ganado tres de las últimas cuatro ediciones con su predecesor, así como una situación prácticamente idílica en ambos campeonatos ya que con el tercer puesto de Esapekka Lappi y los problemas de M-Sport Ford y el equipo Hyundai para tener consistencia, Toyota GAZOO Racing se destaca hasta los 83 puntos por los 59 del equipo con sede en Cumbria, mientras que entre los pilotos, Rovanperä consigue distanciarse en el liderato gracias a la victoria y los 4 puntos extra de la Power Stage, lo cual le catapulta hasta los 46 puntos por los 32 que tiene el segundo, el propio Thierry Neuville, también segundo clasificado en este Rally de Suecia.

Discreto quinto puesto de M-Sport Ford
Discreto quinto puesto de M-Sport Ford | M-Sport

En cuanto a la clasificación absoluta, especialmente dramático para dos de los grandes candidatos al título esta temporada, el Campeón del WRC en 2019, Ott Tänak, y el subcampeón tanto en 2020 como en 2021, Elfyn Evans. El estonio de Hyundai lograba el mejor tiempo en la Power Stage, lo que le permitía sumar sus primeros cinco puntos del año y estar en la 11ª plaza de la clasificación del campeonato. Para el galés, se mantienen los cuatro puntos que consiguió en el domingo de Monte-Carlo, también en la Power Stage, lo que le deja en una discretísima 12ª posición tras dos rallies.

Completaban las cinco primeras plazas de la clasificación en la carrera escandinava, Takamoto Katsuta y Gus Greensmith, mientras que Oliver Solberg ha sido sexto por delante del vencedor en WRC2, Andreas Mikkelsen, con uno de los Skoda Fabia Rally2 Evo de Toksport. Jari Huttunen ha vencido entre los pilotos junior de la clase formada por los Rally2 y R5, mientras que Michal Solowow entre los seniors. Completan el listado de ganadores Jon Armstrong, vencedor en el Mundial Junior y Lauri Joona, ganador entre los WRC3 después de haber perdido el duelo con el piloto británico.

Andreas Mikkelsen vencía en WRC2
Andreas Mikkelsen vencía en WRC2 | Skoda Motorsport

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