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TIENE 8 SEGUNDOS DE VENTAJA

Kalle Rovanperä busca en la nieve su tercer triunfo en el WRC

El joven finlandés ya consiguió en 2021 ganar los rallyes de Estonia y Acrópolis, todavía con el Toyota Yaris WRC

Kalle Rovanperä tiene una renta de ocho segundos

Toyota GAZOO Racing Kalle Rovanperä tiene una renta de ocho segundos

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La etapa del sábado del Rally de Suecia 2022 iba a encargarse de romper el equilibrio demostrado durante el viernes. El abandono de Ott Tänak por problemas en la unidad híbrida de su Hyundai i20 N Rally1, así como la pérdida de ritmo y confianza de Oliver Solberg con el paso de los kilómetros propició que Thierry Neuville se quedara como máxima esperanza de Hyundai Motorsport, liderando en este caso la prueba escandinava tras una gran labor de gestión de neumáticos en el último bucle de la primera jornada.

Sin embargo, la segunda etapa serviría para que los Toyota GR Yaris Rally1 demostraran todo su potencial, con una situación prácticamente idílica para el equipo dirigido por Jari-Matti Latvala, ya que, a falta de cuatro tramos, cuenta con un doblete provisional y además tiene a sus cuatro coches, incluido el de Takamoto Katsuta, entre las cinco primeras plazas, siendo precisamente el Hyundai de Neuville la única excepción al dominio que están ejerciendo las monturas niponas.

Dos errores alejaron a Thierry Neuville
Dos errores alejaron a Thierry Neuville | Hyundai Motorsport

Dos errores del belga en cada uno de los dos bucles le ha terminado por alejar de ese tren que lucha por la victoria en la cita escandinava, ahora únicamente formado por dos locomotoras, Kalle Rovanperä y Elfyn Evans, los cuales han impuesto un ritmo muy alto y sólo han mostrado pequeñas grietas en la última curva de la especial definitiva, cuando los dos competidores de Toyota GAZOO Racing se apoyaban en un banco de nieve que resultaba estar demasiado blando y que incluso llevaba al galés a salirse del camino y golpear una de las farolas situadas por los organizadores.

No parecía revestir daños en el GR Yaris Rally1 con el dorsal #33, por lo que Evans finalizaba el día con apenas ocho segundos y tres décimas de desventaja respecto al joven talento nórdico, mientras que Neuville ya cede 21,7 segundos y Esapekka Lappi se queda a las puertas del podio a más de 25 segundos de su compatriota. El expiloto de Citroën y M-Sport está cuajando una gran actuación en su regreso a Toyota, admitiendo que ha sido cuando ha tratado de aumentar el ritmo cuando ha empezado a cometer errores.

Elfyn Evans buscará recuperar los puntos perdidos
Elfyn Evans buscará recuperar los puntos perdidos | Toyota GAZOO Racing

Donde sí ha habido grandes cambios ha sido en el último lugar que da acceso al Top5. Aunque Oliver Solberg parecía bien consolidado en dicha plaza, con una ventaja de más de medio minuto sobre Takamoto Katsuta, el escandinavo comenzaba a tener problemas con el acelerador tras el tramo largo, obligándole a parar en el enlace para tratar de solucionarlo y saliendo a la última especial con 16 minutos de retraso. Después de dejarse en total más de cuatro minutos, el hijo del Campeón del WRC en 2003, ha caído a la séptima posición, justo detrás de Gus Greensmith.

El británico de M-Sport Ford se ha quedado como único representante de los de Cumbria en las posiciones con derecho a los puntos. A pesar de que ha cedido mucho tiempo por no encontrarse cómodo con el Ford Puma Rally1, Greensmith escalaba a la sexta plaza, aprovechándose de los problemas no sólo de Solberg, sino también de su compañero en el equipo de Malcolm Wilson, Adrien Fourmaux. El galo, al igual que Craig Breen sufría problemas de fiabilidad y tenía que detenerse en una de las especiales, algo que llevaba a que cayera fuera de los diez primeros.

Con tantas bajas entre los pilotos de la categoría absoluta, no ha sido de extrañar que los principales espadas de WRC2 se hayan hecho un hueco en el Top10, siendo Andreas Mikkelsen, vigente Campeón de Europa de Rallies y de dicha categoría intercontinental el que se encuentra destacado en la octava posición, liderando WRC2 Open por delante de Ole-Christian Veiby y Nikolay Gryazin, a su vez primero entre los júnior con maquinaria Rally2/R5. Entre los competidores del WRC Junior, Jon Armstrong ha sorprendido al batir a los nórdicos sin haber hecho ni un solo kilómetro de test con el Ford Fiesta Rally3 4x4 que es protagonista este año del campeonato y de la clase WRC3.

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