Y llegó el primer anuncio del mercado de fichajes de la temporada 2020 del Mundial de Fórmula 1, de forma anómala, todavía sin haber disputado ni una sola carrera debido a la pandemia y con el mismo protagonista que hace dos años provocara todo un terremoto al abandonar Red Bull Racing. Aunque siempre se le ha considerado un hombre de equipo, Daniel Ricciardo ha tomado la decisión de abandonar la escudería Renault cuando se llegue al final de sus dos años de contrato, recalando en este caso en el hueco que deja vacante Carlos Sainz.

De esta forma, el australiano llega al que es su cuarto equipo en el campeonato después de su paso por HRT, Red Bull y Renault, firmando un acuerdo “para varios años” que le ligará a los de Woking a partir de 2021 y una vez que se haya completado ésta presente campaña que debería comenzar ya en junio. Ricciardo llegará para complementar a Lando Norris, el cual ya ha sido confirmado también para permanecer la próxima temporada con el equipo británico, mientras que desde McLaren han dado una cálida despedida a un Carlos Sainz que todavía deberá defender los colores de la firma durante este año y que ha sido anunciado como piloto de Ferrari a partir de 2021 este mismo jueves.

La llegada de Daniel coincide precisamente con el cambio de era de McLaren. Doble golpe a Renault por parte de la firma de las islas, ya que además de confirmarse hace unos meses que dejarían de emplear sus motores para pasar a montar las unidades de potencia de Mercedes-Benz en 2021, también se han llevado al que estaba llamado a ser el primer piloto después de la salida de Nico Hülkenberg de la escudería con sede en Enstone.

Su nombre había sonado también para la Scuderia Ferrari, pero la decisión de los italianos de contratar al madrileño por delante de Ricciardo ha terminado desembocando en el fichaje del oceánico por McLaren para aportar su experiencia junto a la juventud de Lando Norris y completando la que sin duda es una de las alineaciones más divertidas de toda la parrilla. Todo ese positivismo y buen rollo deberá plasmarse en la pista a partir de 2021, aunque en los próximos meses se buscará repetir el podio conseguido por Sainz en Brasil 2019 y tratar de acercarse a unas victorias que se resisten desde la última conseguida en 2012.

“Firmar a Daniel es otro paso adelante en nuestro plan a largo plazo y traerá una nueva y emocionante dimensión al equipo junto con Lando. Estas son buenas noticias para nuestro equipo, socios y, por supuesto, nuestros fanáticos. También, quiero rendir homenaje a Carlos por el excelente trabajo que ha estado haciendo para McLaren al ayudar a nuestro plan de recuperación del rendimiento. Es un verdadero jugador de equipo y le deseamos lo mejor para su futuro más allá de McLaren” apuntaba Zak Brown, CEO de McLaren Racing en el comunicado del equipo.