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Cinco talentos de categorías formativas que no puedes ignorar

Cinco talentos de categorías formativas que no puedes ignorar

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Todos conocemos a los grandes talentos de la Fórmula 1; los mejores -por lo general- pilotos del mundo. Pero en las categorías formativas hay talento peleando por un lugar en la élite así que decidimos aprovechar agosto para traeros una selección de jóvenes pilotos del futuro. En realidad nuestra lista tiene quizás algo menos de mérito por haberse subido todos los pilotos ya a coches de Fórmula 1, sea o no en test oficiales. Aún así, es innegable que se trata de cinco pilotos con un potencial importante que deberían destacar en los próximos años si tenemos en cuenta sus actuaciones en las competiciones en las que han estado.

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Charles Leclerc Ferrari Test Hungaroring 2017 | Centímetros Cúbicos

Charles Leclerc – Fórmula 2

El primer piloto de nuestra lista es Charles Leclerc, seguramente el hombre más de moda a las puertas de la Fórmula 1 junto a un Antonio Giovinazzi que fue la revelación de 2016, lo que le llevó a estar en dos carreras con Sauber este año además de ser candidato a un volante a tiempo completo para 2018. Leclerc es precisamente el otro gran candidato y llega con una estrella atada a su progresión. Después de destacar en la Fórmula 3 de forma incluso más sólida que Max Verstappen, se impuso con autoridad en la GP3 el año pasado y ahora va camino a batir todos los récords en la Fórmula 2 con el equipo Prema Racing. Piloto de la Ferrari Driver Academy, el monegasco entró en cierta forma como reemplazo de Jules Bianchi, su gran amigo y mentor. Bianchi era como un hermano para él y cuando falleció en 2015, el rendimiento de Leclerc empezó a decaer hasta que Ferrari le fichó. Con un nuevo propósito deportivo y personal de seguir el legado, ha revitalizado hasta llegar a un nivel que le sitúa como el mejor piloto actual en categorías de formación. Hay quien incluso ve cierto parecido físico entre Bianchi y Leclerc, que este año ha sufrido la pérdida de su padre. Ha probado con Ferrari en varias ocasiones, rindió a gran nivel en los test de Hungaroring de este mismo año y opta a un volante en Sauber en 2018.

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Oliver Rowland Renault 2017 F1 | Centímetros Cúbicos

Oliver Rowland – Fórmula 2

El único hombre que está siendo capaz de andar cerca de Leclerc en la Fórmula 2 es Oliver Rowland, que compite para DAMS y está a cincuenta puntos de su rival. Rowland tiene varios años de experiencia en monoplazas; fue campeón en su segundo año en la Fórmula Renault 3.5 y ahora está en su segunda campaña completa en la Fórmula 2 -antiguamente GP2-, optando al subcampeonato. El británico es uno de los pilotos más valorados de su generación aunque a menudo le ha traicionado un carácter discreto fuera de la pista y una relativa falta de apoyos económicos que le impiden progresar a mayor ritmo. Afortunadamente para él, Renault compensa ese problema al integrarle en la Renault Sport Academy, lo que le aseguró un volante competitivo en la Fórmula 2 y varias colaboraciones con el equipo francés de Fórmula 1. Con ellos aprenderá pero el hecho de contar con Nicholas Latifi como compañero de equipo en la antesala de la categoría reina no ayuda. El canadiense viene de una familia adinerada y con ello está asegurándose prácticamente todos los test disponibles con maquinaria actual junto a Sergey Sirotkin... y el inesperado Robert Kubica. Rowland 'solo' ha podido subirse al E20 de la temporada 2012 en una exhibición en Assen. Pero talento, no le falta.

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Lando Norris F1 Test Hungaroring 2017 | Centímetros Cúbicos

Lando Norris – Fórmula 3

Pero si hablamos de talentos británicos, el más esperado es Lando Norris. Al "júnior" de McLaren ya junto a Leclerc pero su situación apenas 16 meses después es infinitamente mejor. Tras ganar la Fórmula 4 MSA en 2015, el año pasado se impuso en la Fórmula Renault 2.0 Eurocup, la Fórmula Renault 2.0 NEC y la Toyota Racing Series. Además compitió en once carreras de la Fórmula 3 británica entre las que ganó cuatro y se subió al podio en ocho ocasiones. Fue octavo habiendo disputado medio certamen y su media de puntos por carrera fue mejor que la del campeón. Este año está ha pasado a formar parte del McLaren Young Driver Programme y compite en la Fórmula 3 europea, donde a falta de tres rondas -nueve carreras- es líder del certamen con una evidente progresión. Además, se subió al McLaren MCL32 en los test posteriores al Gran Premio de Hungría y sorprendió a propios y extraños con unos registros mejores que los de los pilotos oficiales, aunque las condiciones de la pista ayudaron a que eso fuera así. A sus 17 años, es el verdadero "chico de oro" del automovilismo y aunque su paso a la Fórmula 1 no está tan cerca como algunos quieren ver -McLaren difícilmente le querrá subir en 2018 y acometer el mismo desafío con el que se encuentra Lance Stroll-, sí está llamado a llegar, posiblemente cuando se retire Fernando Alonso. De momento, en 2018 se habla de la Fórmula 2 o la Super Fórmula en Japón.

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George Russell F1 Test Hungaroring 2017 | Centímetros Cúbicos

George Russell – GP3

Empezamos a ver una tendencia... Gran Bretaña puede estar orgullosa de su trabajo en tiempos recientes -que quizás en parte se deba a los éxitos de Jenson Button y Lewis Hamilton- ya que los jóvenes talentos que suben en su país son particularmente prometedores. Desde hace varios años los británicos ya han destacado en categorías formativas pero poco a poco sus pilotos se acercan a la Fórmula 1. El último en dar un importante paso adelante es George Russell, actualmente parte del programa de jóvenes pilotos de Mercedes y piloto de test del equipo angloalemán, habiéndose subido al coche de este año en Hungaroring. Russell tuvo dos años correctos en la Fórmula 3 -firmó una espléndida pole position en el Gran Premio de Macao el año pasado- antes de saltar a la GP3 en 2017. El británico tiene la suerte de haber aterrizado en ART Grand Prix, la mejor estructura del campeonato, pero aún así ahora mismo es líder de la general y está por delante de pilotos con más experiencia en el certamen y con el coche. Si logra el título este año, en 2018 deberá ser uno de los pilotos más interesantes a tener en cuenta en la Fórmula 2, con lo que si sigue una buena progresión podría encontrarse en la Fórmula 1 en 2020.

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Pierre Gasly Test F1 Hungaroring 2017 | Centímetros Cúbicos

Pierre Gasly – Super Fórmula

El último piloto de nuestra lista no es precisamente un piloto que necesite probarse y en todo caso es el único que debería exigirse que esté en la Fórmula 1 ya en 2018 -y seguramente debería haber estado esta temporada-. Pierre Gasly es actualmente piloto de pruebas y reserva de Red Bull y Toro Rosso y es el primer piloto considerado por la marca de bebidas energéticas en lo que se refiere a su Red Bull Junior Team. El francés ganó la GP2 en 2016 después de destacar en la Fórmula Renault 3.5 y a pesar de tener fama de ser sólido pero quizás no brillante, sus resultados le avalan. Sin espacio en la Fórmula 1 en Toro Rosso por la continuidad de Carlos Sainz y Daniil Kvyat, en 2017 Gasly está en la Super Fórmula, donde . De esta forma se sitúa como un candidato al título aunque siga siendo un "outsider" y teniendo en cuenta que el campeonato japonés es apenas una parada en su camino hacia la Fórmula 1 con el objetivo de seguir aprendiendo y mantenerse en activo, Gasly bien podría encontrarse el año que viene en uno de los coches de Faenza en la categoría reina si cualquiera de sus actuales pilotos no sigue por el motivo que sea. Siendo justos, en esta lista pueden faltar algunos nombres clave en el futuro del automovilismo como pueden ser Antonio Giovinazzi -sorprendente subcampeón en su debut en la GP2 en 2016- y Sergey Sirotkin -actual reserva de Renault- pero no consideramos al italiano al no estar compitiendo en ningún lugar este año y haber debutado ya en la Fórmula 1 mientras el ruso está en el dique seco y es difícil juzgarlo con exactitud en ese caso. Por otra parte, pilotos como Lucas Auer que actualmente están en categorías menos consideradas de promoción podrían tener algo que decir en el futuro. ¿A quien pondríais y quitaríais vosotros?

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