El Rally Dakar 2020 (del 5 al 17 de enero) presentará muchas novedades en su concepción. Será el primero bajo la batuta de David Castera, el cual tomaba el bastón de mando de manos de Etienne Lavigne para afrontar la difícil transición en Sudamérica y Arabia Saudí. Director a su vez de la ODC responsable del Rally de Marruecos, el exmotard y copiloto ha preparado una edición con más de 5.000 kilómetros cronometrados, de los cuales se estima que habrá más de un 75% sobre arena. A su vez, se incluirá el factor de la entrega del roadbook ya coloreado unos minutos antes del inicio de algunas etapas seleccionadas.

Será un año interesante en lo competitivo, con una relación de inscritos que ya anticipa bonitos duelos en prácticamente las cinco categorías, siendo la de los Quads la más resentida por el cambio de continente y por la decisión de algunas de sus grandes estrellas de probar con los UTV. A partir de ahí sí que se esperan grandes ausencias, comenzando por el nueve veces Campeón del WRC, Sébastien Loeb, así como un Cyril Despres que anunciaba tras el verano su marcha de X-Raid. Allí, con los hombres de Sven Quandt estarán Carlos Sainz y Stéphane Peterhansel, copilotados por Lucas Cruz y Andrea Peterhansel después de que el francés consiguiera de forma dramática el título de la Copa del Mundo de Rallies Cross-Country en Marruecos.

Los dos veteranos llevarán en esta ocasión la última evolución del MINI JCW Buggy, mientras que para la versión 4x4 se espera que Jakub Przygonski y Orly Terranova sean los competidores más destacados, con el argentino habiendo ganado en 2019 la Copa del Mundo de Bajas. Entre los vehículos con tracción total obviamente los grandes favoritos son los defensores del título, con Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel persiguiendo conseguir el segundo triunfo para Toyota en el rally-raid más famoso del planeta.

Carlos Sainz repetirá con MINI | X-Raid

La pareja franco-qatarí contará con la novedad de que este año junto a ellos estarán presentes Fernando Alonso y Marc Coma, sumándose Álex Haro, copiloto de Giniel de Villiers en una relación profesional que comenzó de la mejor forma, ganando en Marruecos. Bernhard Ten Brinke será el cuarto hombre, siempre muy a tener en cuenta por la velocidad ya mostrada durante las ediciones pasadas. Martin Prokop con la Ford F-150 Raptor de su propio equipo, Nani Roma estrenando Borgward y copiloto, Dani Oliveras, así como nombres conocedores del terreno como Khalid Al Qassimi y el Peugeot 3008 DKR exoficial, Yazeed Al-Rajhi con una de las Hilux de Overdrive, o los franceses, Mathieu Serradori y Ronan Chabot completan una lista de pilotos con el calificativo de ‘Underdog’ que pueden dar la sorpresa en determinadas etapas.

Aunque siempre habrá novedades en las últimas versiones de la lista facilitada por ASO, tenemos que contar que hay una nutrida representación española, comenzando por los cuatro coches preparados por SodiCars para Isidre Esteve y su BMW, el Mitsubishi de Cristina Gutiérrez, el SsangYong de Óscar Fuertes y la unidad que empleará Manolo Plaza en su regreso al Dakar, un año si cabe más importante para él ya que se espera que tome parte de la carrera junto a su hija, la conquense Mónica Plaza.

El aventurero Jesús Calleja empleará de nuevo una Toyota Hilux V8 4x4 de Overdrive, al que se suma el 'Dakar Legend' Xavier Foj en categoría T1S con un Toyota Land Cruiser, Joan Font dentro de T2, Jordi Queralto, Pablo Cantó y los dos pilotos de rallies que compiten en el Campeonato de España, Juan Manuel Mañá y José Calvar, los cuales compartirán vehículo.