LA CLAVE ESTÁ EN LA MELANINA

Las ranas de Chernóbil son negras en lugar de verdes y no es por la radiación

Ejemplares de ranas de San Antonio, normalmente verdes, son negros en la zona cero del accidente nuclear.

Publicidad

El 26 de abril de 1986, un accidente en el reactor 4 de la central nuclear de Chernóbil, Ucrania, produjo la mayor liberación de material radiactivo en la naturaleza. Desde entonces, esa zona quedó deshabitada y es ahora una reserva natural a la que no pueden acceder todas las personas que lo deseen.

Sin embargo, en la Zona de exclusión de Chernóbil, que equivale a los 30 kilómetros alrededor de la planta nuclear, ha seguido desarrollándose la flora y la fauna, mientras que los edificios y otras construcciones se han ido deteriorando.

Un grupo de científicos se encontraba en 2016 en la zona afectada cuando encontró varios ejemplares de ranas de San Antonio. Estos anfibios suelen ser verdes, aunque algunos especímenes son más oscuros. Pero estas eran prácticamente negras.

Por qué hay ranas oscuras en Chernóbil

Cuando un ser vivo se expone a radiación, como comentan los investigadores Germán Orizaola y Pablo Burraco en 'The Conversation', afecta a su material genético. Este efecto puede ocasionar daños graves a los mismos, e incluso mutaciones irreversibles.

Al ver las ranas de San Antonio oscuras, los científicos comenzaron a investigarlas. En tres años analizaron unos 200 ejemplares macho, tal y como indican en su estudio. Enseguida se dieron cuenta de que la razón de por qué eran de este color residía en la melanina.

Esta sustancia natural es la encargada de dar color a la piel o al pelo. Además, protege de otros efectos como la radiación ultravioleta. Según su trabajo, Orizaola y Burraco demuestran que la coloración de las ranas de la Zona de exclusión de Chernóbil es más oscura que la de los ejemplares provenientes de fuera.

Gradiente de coloración de la ranita de San Antonio oriental (Hyla orientalis) en el norte de Ucrania
Gradiente de coloración de la ranita de San Antonio oriental (Hyla orientalis) en el norte de Ucrania | Germán Orizaola/Pablo Burraco

Para ellos, la coloración "no está relacionada con los niveles de radiación que experimentan las ranas en la actualidad y que medimos en todos los individuos", sino que la coloración oscura es típica en localidades dentro o cerca de la zona del accidente.

Por tanto, los resultados del estudio sugieren que "en Chernóbil podría haberse dado un proceso de evolución rápida frente a la radiación". Esto quiere decir que las ranas oscuras habrían sobrevivido mejor a la radiación que las más verdes. Sería un "proceso clásico de selección natural". Y por eso ahora la mayoría son oscuras.

SEGURO QUE TE INTERESA:

¿Podría explotar la central nuclear de Zaporiyia? ¿A qué países afectaría?

TecnoXplora » CienciaXplora

Publicidad