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ALGUNAS RAZAS ESTÁN MÁS PREDISPUESTAS A PADECERLO

Científicos utilizan viagra para curar el megaesófago, una enfermedad de los perros

Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Washington, en Estados Unidos, ha descubierto que el fármaco sildenafil puede aliviar a los perros de esta molesta afección.

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Marliese Streefland para Unsplash Perro

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La enfermedad del megaesófago es una afección que implica un agrandamiento del esófago. Normalmente detectada en perros, esta enfermedad provoca que el esófago pierda la capacidad de llevar los alimentos al estómago, así que se acumulan en la parte inferior del esófago.

Además, la dilatación esofágica o megaesófago produce halitosis y vómitos, además de poder causar neumonía por aspiración. Como tratamiento, es posible realizar una costosa cirugía al animal, o también comprar una silla especial para que los perros puedan comer de pie, y así facilitar la llegada de los alimentos al estómago.

Para contrarrestar esta afección, un grupo de investigadores de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington, en Pullman, Estados Unidos, ha probado la viagra para combatir esta dilatación esofágica.

Sildenafil y placebo

Al realizar el estudio, los investigadores siguieron la salud de diez perros con dilatación esofágica, a los que se les administró un placebo o sildenafil (el medicamento genérico de Viagra). Administrado de forma líquida, este fármaco relaja el músculo liso de la parte inferior del esófago, para que así pueda abrirse y dejar que la comida pase al estómago del perro.

Después de las dos semanas de tratamiento, los perros pasaron una semana sin ingerir ni medicamentos ni placebos y, tras este periodo, tomaron el que no habían recibido anteriormente. Mientras tanto, los propietarios de las mascotas debían mantener un registro de cualquier episodio de regurgitación o vómitos de su mascota.

Efectos del sildenafil en perros

"La literatura nos dice que muchos perros con la enfermedad mueren de neumonía por aspiración o son sacrificados humanamente debido a la mala calidad de vida dentro de los ocho meses posteriores al diagnóstico" de la dilatación esofágica, explicó la doctora Jillian Haines, codirectora del estudio, al periódico británico Daily Mail.

Sin embargo, los resultados obtenidos del tratamiento perruno con el sildenafil fueron esperanzadores. De los diez perros participantes en el estudio, los dueños de nueve de ellos informaron a los científicos sobre una reducción de la regurgitación durante las dos semanas que recibieron el fármaco líquido.

Por otra parte, los científicos no encontraron ningún efecto secundario en los canes, y sus dueños relataron que sus mascotas habían aumentado de peso. Aunque, desafortunadamente, los resultados del tratamiento con sildenafil no fueron tan positivos para los perros con síntomas graves de la enfermedad. Asimismo, la doctora Haines comentó que queda mucho por investigar con este medicamento.

Unas razas más propensas que otras

Según recoge Daily Mail y de acuerdo con el estudio realizado por el grupo de científicos de la Universidad Estatal de Washington, existen varias razas de perros que están más predispuestas genéticamente que otras a padecer dilatación esofágica o megaesófago. Entre ellas se encuentran: fox terriers, shnauzers, pastor alemán, labrador retriever, gran danés, setter irlandés, shar-pei y terranova.

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