DOLOR REFERIDO

Si el cerebro no puede sentir dolor... ¿por qué notamos los dolores de cabeza?

El cerebro es un órgano que carece de células receptoras del dolor, así que cuando nos duele la cabeza... no solo notamos ese dolor.

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Casi todas las personas han tenido, alguna vez en su vida, un dolor de cabeza. Sin embargo, ser capaz de sentir esta afección es algo extraño, ya que el cerebro, órgano que se aloja en la propia cabeza, no tiene receptores del dolor. Entonces, ¿cómo es posible sentirlo?

Parece una ironía, pero así lo confirman los expertos: el cerebro siente el dolor de todo el cuerpo, pero en sí no siente dolor. Y esto ocurre a pesar de que este órgano cuenta con millones de neuronas, que son las células encargadas de transmitir la información sensorial.

Por tanto, en realidad el dolor de cabeza proviene de otros nervios que no se sitúan en esta parte del cuerpo, señala el Instituto del Cerebro. Es un dolor referido, ya que se siente en una zona en la que no ocurre. Por ejemplo, se transmite por los vasos sanguíneos que en ella se encuentran.

En general, los expertos han contabilizado más de 200 tipos y subtipos de dolor de cabeza. Sin embargo, el 90 % de ellos se deben a la tensión, migrañas o cefaleas en racimo, que se caracterizan por un dolor punzante cerca de un ojo o a un lado de la cabeza. Estos son dolores que directamente afectan a la cabeza, y no dolores causados por otras enfermedades, llamados secundarios.

Otras causas que pueden provocar dolores de cabeza (sin que sea el cerebro el que duela) son:

  • Infección e hinchazón de los senos nasales
  • Dolor facial: relacionado con problemas o tensión en la mandíbula
  • Nivel bajo de azúcar en sangre
  • Relacionado con hormonas: sobre todo ocurre en mujeres, que son más propensas a tener migrañas
  • Cefalea cervicogénica: este dolor de cabeza es secundario, ya que se produce por un fuerte dolor en el cuello
  • Cefalea autonómica del trigémino: causada por dolor en un lado de la cara, en el área del nervio trigémino
  • Lesión o golpe en la cabeza
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