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CIRUGÍA PIONERA CON TEFLÓN

Un parche implantado en el cerebro podría poner fin a los dolores de cabeza incapacitantes

En el hospital londinense St Guy's y St Thomas' están desarrollando una cirugía que podría terminar con los dolores de cabeza. Las personas con estas molestias pueden llegar a ser incapacitadas.

Un parche implantado en el cerebro podría poner fin a los dolores de cabeza incapacitantes

Sammy Williams para Unsplash Un parche implantado en el cerebro podría poner fin a los dolores de cabeza incapacitantes

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De acuerdo con la Sociedad Española de Neurología, SEN, un 46 % de la población de nuestro país padece algún tipo de cefalea. Estos dolores de cabeza recurrentes se producen, además, más de 15 días cada mes para el 5 % de los habitantes en España.

Para frenar esta enfermedad, que es común en todas las partes del mundo y es capaz de incapacitar a una persona para trabajar o llevar una vida normal, científicos británicos están llevando a cabo una cirugía pionera en el hospital St Guy's y St Thomas' de Londres. Esta técnica consiste en insertar un pequeño parche en el cerebro para inhibir el dolor provocado por la cefalea neuralgiforme.

Qué es la cefalea neuralgiforme

La cefalea neuralgiforme o SUNCT fue descrita por primera vez en 1989. Se trata de una afección breve que se manifiesta en periodos de 5 a 250 segundos, según la SEN. Entre sus efectos se encuentra el sentimiento doloroso en la cabeza y el lagrimeo conjuntival. Además, el paciente afectado puede sentir un dolor punzante en un lateral de la cara, así como a la mandíbula y las encías.

Existen, en España, 6,6 casos de SUNCT por cada 100.000 habitantes, con una ratio superior en hombres que en mujeres. La SEN también informa que la edad típica de inicio de esta enfermedad es de entre 35 y 65 años, con una media de 48 años.

En cuanto a sus causas, los médicos y científicos todavía no han averiguado qué causa esta enfermedad, aunque se cree que está relacionada con el nervio trigémino, una parte del cerebro que controla las sensaciones de dolor en la cara.

En Reino Unido, cuando se diagnostica una cefalea neuralgiforme correctamente, al paciente se le recetan tratamientos con medicamentos comúnmente usados para tratar la migraña y la epilepsia. Sin embargo, a algunas personas con ataques muy frecuentes estas medicinas solo les funcionan un tiempo.

Cómo se instala el parche

El tratamiento ha sido desarrollado por médicos del hospital londinense St Guy's y St Thomas', según relata el Daily Mail. El novedoso procedimiento contra este tipo de cefalea consiste en bloquear los mensajes de dolor a lo largo del nervio principal, situado en el cerebro del paciente.

Para lograrlo, los neurocirujanos extraen un pequeño trozo de cráneo de detrás de la oreja y separan con cuidado el nervio trigémino, relacionado con este dolor. Este procedimiento es algo costoso, ya que el nervio se encuentra cerca de la base del cerebro y al lado de una arteria.

A continuación, los cirujanos implantan un pequeño parche de politetrafluoroetileno, la misma sustancia que se utiliza para recubrir las sartenes antiadherentes de teflón. Este material se utiliza comúnmente como implante quirúrgico porque no causa reacciones dentro del cuerpo en el que se instala.

Finalmente, este dispositivo se coloca entre el nervio y la arteria para mantenerlos separados. Al aliviar la presión sobre el nervio, las sensaciones de dolor de los pacientes se reducen considerablemente. En el hospital St Guy's y St Thomas' los cirujanos quedaron asombrados por el efecto positivo de la operación.

Hasta la fecha, más de 50 pacientes con cefalea neuralgiforme se han sometido a esta operación y, según los datos del hospital, hasta el 70 % de ellos están "prácticamente curados". Los datos del estudio y las operaciones se publicarán pronto.

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