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ASTEROIDE 2003 SD220

Un asteroide 'potencialmente peligroso' del tamaño del Burj Khalifa se acercó a la Tierra el 17 de diciembre

La NASA había avisado de el 17 de diciembre se aproximaría a la Tierra un asteroide de tipo Atón. Te contamos que caracteriza a estos asteroides y por qué este pudo ser potencialmente peligroso para nuestro planeta.

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El 2021 no deja de sorprendernos. A lo largo de este año han tenido lugar múltiples eventos astronómicos y el viernes 17 de diciembre volvió a darse un nuevo fenómeno. La NASA había previsto que se aproximaría a la Tierra un asteroide de tipo Atón llamado 2003 SD220, al que cataloga como “potencialmente peligroso”.

La agencia espacial estadounidense ha calificado este asteroide como “potencialmente peligroso” porque cumple los dos requisitos para entrar en esta categoría: contar con una distancia mínima de intersección orbital con la Tierra (MOID) de 0.05 unidades astronómicas o menos, y una magnitud absoluta (H) de 22,0 o menos (este último valor representa el brillo del objeto astronómico). En concreto el asteroide 2003 SD220 cumple con estos dos requisitos, ya que posee una intersección orbital de 0,018 unidades astronómicas y una magnitud absoluta (H) de 17,56.

Asteroide 2003 SD220
Asteroide 2003 SD220 | NASA

El asteroide 2003 SD220 fue captado el día 29 de septiembre de 2003 gracias al trabajo conjunto del Telescopio de Green Bank, en Virginia Occidental; el observatorio Goldstone y el radiotelescopio de Arecibo, en Puerto Rico. Este objeto astronómico posee un diámetro de 791 metros, por lo que su tamaño es similar al del edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa, un rascacielos ubicado en Dubái que cuenta con 828 metros de altura.

¿Qué es un asteroide Atón?

El 2003 SD220 es un asteroide de tipo Atón, lo que significa que recorre una órbita cuyo semieje mayor es menor que el de la Tierra. Los asteroides de tipo Atón conforman uno de los tres grupos de asteroides próximos a la Tierra, junto a los Apolo y los Amor. Estos objetos astronómicos poseen la suficiente excentricidad para no estar completamente contenidos en su órbita y poder cruzar la órbita terrestre.

¿Existía peligro de colisión con la Tierra?

La hora de aproximación a la Tierra del 2003 SD220 fue a las 18:26 horas (horario peninsular) del viernes 17 de diciembre. Avanzó hacia la Tierra a una velocidad de 5,6 km/s.

Aunque esté catalogado como un asteroide “potencialmente peligroso” por la NASA, la probabilidad de que impactase contra la Tierra era casi nula. Sin embargo, se trata de un riesgo que la NASA siempre considera dado su potencial catastrófico. Es más, la agencia espacial americana ha declarado a la Tierra como terreno a salvo de impacto de asteroides durante los próximos 100 años.

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