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Crean una app capaz de "detectar" COVID-19 analizando el sonido de nuestra tos

El MIT obtiene unos espectaculares niveles de eficiencia detectando el virus tanto en personas con síntomas como en asintomáticos

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Lejos de dejar atrás la pandemia, como muchos esperaban para estas alturas allá por la primavera, lo que nos hemos encontrado en este otoño es con una segunda ola mucho más intensa que la primera, no en muertes, pero sí en contagios. Por lo tanto estamos lejos aún de dejar atrás esta pandemia. Por esa razón toda ayuda que podamos tener para combatirla no es poca. Desde el MIT lo saben bien, y han desarrollado ahora una app que es capaz de detectar que alguien tiene COVID, con tan solo analizar el sonido de nuestra tos. Algo que podría ser clave para combatir la pandemia.

Utiliza la inteligencia artificial

A nadie se le escapa que el MIT es uno de los organismos con mejor reputación a la hora de innovar en diversos aspectos de la medicina y tecnología. Y en este caso hemos conocido que han desarrollado una aplicación móvil orientada a poder detectar COVID-19 sin necesidad de molestas y caras pruebas como las PCR o de antígenos. Lógicamente hay que tomar con mucha cautela estos resultados, pero puede ser un gran avance si esta tecnología termina llegando a todos de manera completamente funcional. Desde el Instituto de Massachusetts han desarrollado un algoritmo de inteligencia artificial que ha sido entrenado a conciencia.

Un graffiti del COVID-19 | Photo by Adam Nieścioruk on Unsplash

Tanto es así que se ha alimentado de decenas de miles de muestras de tos, así como del sonido de palabras pronunciadas por miles de personas, con las que ha podido crear patrones y puntos en común que puedan ayudar a detectar el virus en esas personas. La prueba ha dado un resultado muy esperanzador, ya que ha conseguido una alta tasa de detección del virus, nada, menos que en el 98.5% de los casos. Estos positivos detectados por la IA han coincidido con los que habían dado estas personas previamente mediante los métodos de detección habituales.

En el caso de los que se presentaron como asintomáticos, la tasa de detección del COVID-19 analizando la tos y la voz, ha sido del 100%, por lo que podría tratarse de un método muy efectivo para poder detectar el virus en las personas de forma rápida sin tener que esperar a las pruebas. De momento es solo una app en pruebas, y no está disponible para el gran público, pero desde el MIT ya están trabajando para que pueda contar con la aprobación de los diferentes reguladores, para que tenga validez como una prueba médica.

Eso sí, todavía queda por delante un gran trabajo para adaptar la app a un uso sencillo por parte del gran público, pero es evidente que se trata de una base excelente para poder conseguir buenos resultados en el futuro. Una herramienta que ojalá no llegue a tiempo para esta pandemia, eso querría decir que hemos conseguido dejarla atrás. Aunque es una excelente base para crear este tipo de métodos, no solo para detectar el virus en esta pandemia, sino también en las que estén por venir, algo que tristemente es bastante probable.

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