El último dirigente de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, Mijaíl Gorbachov, que puso fin hace más de treinta años a la Guerra Fría, ha muerto en Moscú a los 91 años, justo cuando su país ha renovado su antagonismo con Occidente.

"Se ha ido un gran hombre. Un hombre que cambió la vida de su país y del mundo, en general. Un hombre que cambió el mundo para siempre", dijo Pável Palazhchenko, portavoz e intérprete de Gorbachov.

El Kremlin no tardó en expresar el "profundo" pesar del presidente ruso, Vladímir Putin, por la muerte de Gorbachov, que dirigió la URSS entre marzo de 1985 y su desaparición en diciembre de 1991.

Paradójicamente, la muerte le llegó a pocos meses de que se cumpla el centenario de la fundación de la URSS por Lenin en diciembre de 1922, cinco años después de la Revolución Bolchevique. Estas son las fechas clave de la vida del último presidente soviético:

- 02.03.1931: Nace en Privolnoye (región caucásica de Stavropol), en la entonces URSS, dentro de una familia campesina.

- 1952: Ingresa en el Partido Comunista de la URSS (PCUS).

- 1955: Licenciado en Derecho por la Universidad de Moscú.

- 1966: Jefe del partido en Stavropol.

- 1967: Licenciado en Ingeniería Agrónoma y Economía.

- 1970: Elegido diputado del Soviet Supremo.

- 1970-1978: Director regional del PCUS.

- 1971: Miembro del Comité Central del PCUS.

- 1974: Presidente de la Comisión de Asuntos de la Juventud del Soviet Supremo.

- 1978: Ministro de Agricultura.

- 1979: Miembro del Politburó.

- 1980: Secretario del Comité Central del Politburó.

- 1984: Presidente del Comité de Relaciones Exteriores y se pone al frente del país en funciones por la enfermedad del presidente Chernienko (fallecido el 10 marzo 1985).

Gorbachov en el Kremlin, 15 de diciembre de 1984.

- 11.03.1985: Secretario general del PCUS y anuncia cambios profundos en la política y la economía.

- 1985: Reanuda el diálogo URSS-EEUU, roto en 1979.

- 09.12.1987: Firma con el presidente de EEUU Ronald Reagan el primer acuerdo de desarme nuclear en la historia (Tratado INF para la eliminación de misiles nucleares de alcance medio).

El líder soviético Mijaíl Gorbachov, a la derecha, y el presidente estadounidense Ronald Reagan hablan con la prensa en Washington, EEUU, el martes 8 de diciembre de 1987.

- 1987: Premio Indira Gandhi de la Paz, el Desarme y el Desarrollo.

- 01.10.1988: Presidente del Soviet Supremo.

Yegor K. Ligachev se acerca para hablar con sus compañeros y el presidente Mijaíl Gorbachov en la reunión del parlamento del Soviet Supremo el jueves 27 de octubre de 1988 en Moscú.

- 1989: Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional (compartido con el presidente de la Comisión Europea Jacques Delors).

- 1989: Cae el muro de Berlín, símbolo de la Guerra Fría.

En esta foto de archivo del 6 de octubre de 1989, el presidente soviético Mijaíl Gorbachov, a la izquierda, besa al líder de Alemania Oriental, Erich Honecker, después de la llegada de Gorbachov a Berlín Oriental.

- 1990: Premio Nobel de la Paz.

En esta foto de archivo del 5 de junio de 1991, el presidente Gorbachov recibe aplausos de la audiencia en Oslo cuando ingresa a la sala de conferencias para dar su largamente retrasado discurso del Nobel de la Paz.

- 1990: Realiza su primera visita a España.

Gorbachov, a la izquierda, hace un gesto a los periodistas mientras acompaña al presidente español, Felipe González, a una sesión de trabajo en Madrid, el sábado 27 de octubre de 1990. Gorbachev se encuentra en una visita de estado de tres días a España.

- 15.03.1990: Elegido presidente de la URSS.

- 07.11.1990: Atentado fallido contra su persona en la Plaza Roja de Moscú.

- Julio 1991: Firma con el presidente de EEUU George Bush el Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (START).

El presidente soviético Gorbachov y el presidente estadounidense George Bush se ríen cuando hubo una ligera confusión con las traducciones simultáneas durante su conferencia de prensa en Londres, el miércoles 17 de julio de 1991.

- 19.08.1991: Asonada militar. Empieza el declive de su Presidencia.

- 24.08.1991: Dimite como secretario general del PCUS y pacta un Gobierno interino con su sucesor, Boris Yeltsin.

- 08.12.1991: Desaparece la URSS y nace la CEI (Comunidad de Estados Independientes), cuya primera potencia es Rusia.

- 25.12.1991: Dimite públicamente como presidente nacional y Yeltsin toma el relevo.

Gorbachov, el último líder de la Unión Soviética, firma el decreto cediendo el control de las armas nucleares a Boris Yeltsin en el Kremlin en Moscú, el miércoles 25 de diciembre de 1991.

- 1992: Impulsor de la organización ecologista Cruz Verde Internacional.

- 1996: Publica su libro "Memorias".

- 24.04.1996: Atentado fallido contra su persona en Omsk (Siberia), durante la campaña para las elecciones presidenciales de junio.

- 16.06.1996: Concurre, sin éxito, a dichas elecciones con su nueva formación, Foro Cívico.

- 1997: Implusor de la ONG Fundación Internacional para Seguridad Nuclear, con sede en Viena.

- 1999: Fallece de leucemia su esposa Raisa y le sume en una profunda depresión.

- 2000: Orden Constantino de San Petersburgo.

- 26.03.2000: Vuelve a participar, sin éxito, en los comicios presidenciales, esta vez al frente del Partido Social Democrático Unificado de Rusia.

- 2002: Premio Carlos V de la Fundación Academia Europea de Yuste. Es operado de próstata en una clínica alemana.

- 2003: Publica su libro "Manifiesto por la Tierra".

- 22.05.2004: Renuncia a liderar el Partido Social Democrático Unificado de Rusia por divergencias internas.

- 2006: Impulsor en Londres de la Fundación Raisa Contra la Leucemia. Es operado de la arteria carótida derecha en una clínica alemana de Múnich.

- 2007: Vuelve a la política activa, con la fundación de la Unión de Socialdemócratas (US).

- 2008: Medalla a la Libertad de EEUU por su contribución al fin de la Guerra Fría.

- 2011: Gorbachov critica a Putin y apoya las multitudinarias protestas populares contra el fraude en las elecciones legislativas de diciembre.

Gorbachev, en febrero de 2011, dijo que Rusia solo tiene "imitaciones" de un parlamento y un sistema judicial. Gorbachov criticó al primer ministro Vladimir Putin y a su protegido, el presidente Dmitry Medvedev, por decir que decidirán entre ellos quién debe postularse para presidente.