ROVANPERÄ LÍDER VIRTUAL

Sébastien Ogier suma su noveno triunfo en el Rally de Montecarlo

Actuación perfecta por parte de Sébastien Ogier y Vincent Landais, capaces de controlar a la perfección una carrera de la dificultad del Rally de Montecarlo. El piloto francés de Toyota se ha impuesto a su compañero de equipo, Kalle Rovanperä y a un Thierry Neuville que situaba a Hyundai en la tercera posición del podio. Dani Sordo séptimo.

Sébastien Ogier recupera el trono del Rally de Montecarlo

Sébastien Ogier recupera el trono del Rally de Montecarlo Toyota GAZOO Racing

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Le dolió perder la victoria de 2022 por un pinchazo, tanto que sus criticas contra Pirelli a lo largo del año fueron recurrentes y cada vez más incisivas. 12 meses después de perder el duelo con su tocayo, Sébastien Loeb, el piloto francés de Toyota se ha quitado cualquier espinita que tuviese clavada con un excelente triunfo en el Rally de Monte-Carlo 2023, con Sébastien Ogier dominando de principio a fin y dándole a su copiloto, Vincent Landais, la primera victoria que conseguía dentro del apartado absoluto.

El excopiloto de Pierre-Louis Loubet, vivía en primera persona y era responsable también de la novena primera posición que conseguía Ogier en la icónica prueba del Mundial de Rallies, la cual disputaba este año su 91ª edición con un recorrido prácticamente integro sobre asfalto seco que contrasta mucho con esas estampas invernales de nieve, hielo y el temido ‘verglas’. Lo hacía además con recado nada más empezar la etapa del domingo, logrando el scratch y mandando un mensaje claro a los que dudaron: “Ayer por la noche parecía que la gente tenía dudas, pero hasta ahora creo que controlo mi carrera perfectamente, tomando los riesgos donde quiero tomarlos”.

Podio y Power Stage para Kalle Rovanperä
Podio y Power Stage para Kalle Rovanperä | Toyota GAZOO Racing

Los 18,7 segundos que tenía sobre Kalle Rovanperä eran prácticamente definitivos a falta de tres tramos… salvo una catástrofe que nunca se produjo. El finlandés siguió a lo suyo, terminando el rally a espaldas de Ogier y con el mejor tiempo en la Power Stage, algo que le sitúa claramente como líder virtual del WRC 2023 ya que Seb no estará presente en Suecia. El campeón vigente defiende título desde la posición más inteligente, sin mezclarse en luchas con todo un especialista en Monte-Carlo como es su compañero de Toyota, y demostrándole al resto que sigue estando en el mismo nivel de sintonía con el GR Yaris Rally1 que la pasada temporada.

Integrando el último escalón del podio de la general Thierry Neuville, en su caso tras una mañana no exenta de sustos. El belga de Hyundai presentaba un gran ‘mordisco’ en una de sus llantas traseras antes de empezar la Power Stage, lo que reflejaba a la perfección el trompo en la frenada de una horquilla que había tenido nada más comenzar el TC15. Con problemas en el sistema híbrido, Neuville no pudo optar a mucho más terminando en la Power Stage cuarto tras Kalle, Tänak y Elfyn Evans, algo que le otorgaba dos puntos extra. Quinto sería Esapekka Lappi en esa última especial.

En cuanto al resto de puestos dentro del Top10 nos encontrábamos a Elfyn Evans, capaz de superar el pinchazo del viernes y un semitrompo en la mañana del domingo para finalizar en una más que aceptable cuarta posición, seguido a lo lejos por un Ott Tänak que lo apostó todo por conseguir el mejor crono en el último recorrido y que, finalmente, se quedó a las puertas, en concreto a seis décimas de Rovanperä. El estonio llegó a relajar tanto el ritmo durante la mañana para conservar neumáticos que Takamoto Katsuta terminó el penúltimo tramo competitivo a sólo una décima de él en la general.

No hubo opciones para el nipón, que incluso se dejó un minuto en el TC18 después de un toque que le dañó la parte trasera izquierda. Dani Sordo terminó precisamente a espaldas del tercer piloto a tiempo completo de Toyota, séptimo a 15 segundos de Takamoto, consiguiendo a su vez contener a un Esapekka Lappi cuyo rendimiento el domingo ha estado lejos de esa mejora de prestaciones que vivió el sábado.

Completaban el Top10 los dos primeros clasificados del WRC2, con triunfo para Nikolay Gryazin que le daba a su vez el estreno perfecto al nuevo Skoda Fabia RS Rally2, mientras que Yohan Rossel era segundo y el madrileño, Pepe López, copilotado por Borja Rozada, ha sido tercero. Resultado perfecto para el equipo de Teo Martin en su estreno dentro de la categoría, consiguiendo además algún tiempo de referencia dentro de la categoría.

Pepe López sería tercero en WRC2
Pepe López sería tercero en WRC2 | Red Bull Content Pool
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