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Optimismo para Sainz, problemas para Alonso

Mercedes manda en los entrenamientos libres del GP de Estados Unidos

Los entrenamientos han visto el primer roce entre Max Verstappen y Lewis Hamilton en pista, insulto y peineta incluidos

Mejor tiempo de Valtteri Bottas en la FP1

Daimler Mejor tiempo de Valtteri Bottas en la FP1

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Por primera vez en prácticamente dos años, la Fórmula 1 cruza el océano Atlántico para el Gran Premio de Estados Unidos en Austin, Texas. La primera jornada del fin de semana se resolvió con sensaciones muy positivas para una Mercedes que parece estar en control de la situación. Sus registros matinales fueron especialmente buenos con Valtteri Bottas marcando el mejor registro del día en la primera sesión de entrenamientos libres, mientras la tarde era más movida y con Sergio Pérez al frente aunque con peor tiempo. Sin embargo, la imagen de la jornada la protagonizaron Lewis Hamilton y Max Verstappen, con un paralelo en la recta de meta que acabó con una ‘peineta’ del neerlandés a su rival.

La primera sesión de entrenamientos libres mostró a una Mercedes absolutamente imperial, con Valtteri Bottas como el piloto más rápido por delante de Lewis Hamilton a tan solo 45 milésimas… pero casi nueve décimas más rápido que el tercer clasificado, Max Verstappen. El piloto de Red Bull fue el único piloto en estar a menos de un segundo de los Mercedes, que por un momento rememoraron su mayor época de dominio. Todo esto, en mitad de una ligera polémica en el paddock por unas declaraciones de Christian Horner en las que apunta a algún tipo de dispositivo que ayudaría a Mercedes a lograr mayor velocidad punta.

Sergio Pérez mandaría en la FP2
Sergio Pérez mandaría en la FP2 | Red Bull

Por detrás de Verstappen, Charles Leclerc fue el primero de los dos Ferrari, con Carlos Sainz quinto. Los coches italianos daban buenas sensaciones para empezar el fin de semana aunque con todo el trabajo aún por delante. Menos suerte tuvo Fernando Alonso, con lo que parece ser un manguito mal apretado que le llevó a parar el coche en su primera vuelta y perderse tres cuartos de hora de sesión. El asturiano marcó el décimo quinto mejo tiempo, completando un tercio menos de vueltas que los demás competidores. Afortunadamente, por lo menos no había que lamentar un problema importante en su Alpine, más allá de una aparente falta de rendimiento –Esteba Ocon fue duodécimo– aunque con tiempo para corregir.

Pierre Gasly siguió con su habitual excelente rendimiento al ser sexto por delante de Sergio Pérez a pesar de pilotar un AlphaTauri el galo y un Red Bull el mexicano, con Lando Norris octavo. La sorpresa la protagonizaron los Alfa Romeo al completar el top 10 con Antonio Giovinazzi por delante de Kimi Räikkönen. Curioso momento, mientras hay rumores que apuntan a que Michael Andretti podría comprar el equipo Sauber para entrar en la categoría reina ya en 2022. George Russell fue undécimo y como viene siendo habitual, los Haas cerraron la tabla con Mick Schumacher por delante de Nikita Mazepin.

Inicio esperanzador para los de Maranello
Inicio esperanzador para los de Maranello | Ferrari

La segunda sesión de entrenamientos libres fue algo más movida que la primera, lo que dio como resultado unos mejores tiempos menos veloces. Sergio Pérez fue el más rápido, con un tiempo ligeramente más lento que los de los Mercedes por la mañana. El mexicano fue algo más de dos décimas más rápido que Lando Norris, segundo en el McLaren en una sesión en la que los coches naranjas rindieron bien –Daniel Ricciardo fue quinto–, aunque habrá que esperar al sábado para sacar conclusiones. Entre los dos coches de Woking, Hamilton y Bottas fueron tercero y cuarto.

Sorprendió el buen rendimiento de Lance Stroll, sexto en los libres 2 por delante de Charles Leclerc, Max Verstappen, Carlos Sainz y Antonio Giovinazzi. Pero sin embargo, lo más interesante a nivel visual del día no estaba en lo deportivo; Verstappen y Hamilton vivieron un momento ‘de carrera’ con un paralelo en la recta de meta y hasta la primera curva que acabó con el británico adelantando al neerlandés, que le respondía con una ‘peineta’ y algunos comentarios poco satisfechos a su equipo a través de la radio. ¡La rivalidad está que arde! Una vez más, Alonso protagonizó la nota negativa con una salida de pista en los últimos compases de sesión, siendo además solo décimo tercero.

De cara a la jornada del sábado, cabe esperar que Hamilton sea el gran favorito. El británico deberá optar a la pole position mientras Verstappen intenta mantener sus opciones de título intactas. En cuanto a penalizaciones, Bottas es el piloto de mayor perfil damnificado al cambiar componentes de su unidad de potencia. En el caso del finlandés, montará un nuevo motor de combustión interna, lo que conllevará una penalización de cinco posiciones en parrilla. También habrá penalización por el mismo motivo para Russell y Vettel aunque en ambos casos se trata del primer motor más allá del límite de tres por temporada y por ello su penalización es de diez posiciones.

Gasly de nuevo entre los mejores el viernes
Gasly de nuevo entre los mejores el viernes | Red Bull Content Pool

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