SAINZ Y ALONSO, QUINTO Y SEXTO

Max Verstappen gana tras un nuevo desastre ‘rosso’ en el GP de Francia

Un accidente de Charles Leclerc cuando lideraba la carrera regaló la victoria a Max Verstappen.

Séptima victoria de la temporada para Max Verstappen

Séptima victoria de la temporada para Max Verstappen Red Bull Racing

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Espectacular Gran Premio de Francia en Paul Ricard, con un nuevo golpe de efecto sobre un mundial que a pesar del resultado en el Red Bull Ring, ya estaba empezando a inclinar la balanza del lado de Max Verstappen. Hoy se ha confirmado un poco más con un nuevo cero de Charles Leclerc, en este caso por una salida de pista del monegasco cuando era líder claro. Con el Ferrari fuera de combate, Verstappen lo ha tenido todo de cara para ganar con tranquilidad y sin oposición, acompañado en el podio de Lewis Hamilton y George Russell. Carlos Sainz fue quinto tras una resolución estratégica confusa, con Fernando Alonso sexto.

La sesión clasificatoria para el Gran Premio de Francia tenía, como todo el fin de semana, el desafío de unas temperaturas muy altas que ponían a pilotos y máquinas contra las cuerdas. En lo deportivo, Charles Leclerc fue el más rápido, por delante de Max Verstappen, siendo ambos los dos candidatos a la victoria, mientras Sergio Pérez ocupaba la tercera posición con el objetivo de ayudar a su compañero a imponerse al monegasco. Lewis Hamilton y Lando Norris cerraban el top 5, con George Russell como el último del tridente de pilotos británicos. Fernando Alonso justo detrás en una muy positiva séptima posición. Yuki Tsunoda, Carlos Sainz y Kevin Magnussen completaban el top 10, aunque estos dos últimos partían desde el fondo de parrilla por cambio de componentes, dejando la quinta fila para Daniel Ricciardo y Esteban Ocon.

Lewis Hamilton consiguió el podio en su 300ª GP
Lewis Hamilton consiguió el podio en su 300ª GP | Mercedes-AMG F1

En el momento de la salida en un tórrido circuito de Paul Ricard, Leclerc mantuvo la cabeza fría y el liderato, con Verstappen en segunda posición. Por su parte, Hamilton subía al tercer puesto con Pérez cuarto y Alonso quinto tras una gran arrancada. Mientras tanto, por detrás Sainz se las veía con los pilotos de la zona baja para intentar recuperar posiciones, con Tsunoda trompeando tras un toque con Ocon. El madrileño se situaba pronto en décimo sexta posición, en pleno proceso de recuperación, superando a Gasly antes incluso de llegar al momento en el que el DRS pasaba a estar disponible. Este adelantamiento era importante al ser Gasly y Sainz dos de los únicos pilotos en arrancar con gomas duras, siendo el tercer piloto en hacerlo Bottas.

Con el paso de las vueltas, Russell se quitaba de encima a un Alonso que no tenía ritmo para defender el quinto puesto. Por otra parte, Sainz tenía suficiente velocidad como para ir adelantando a sus rivales, empezando por Schumacher y siguiendo con Albon y Magnussen, el primer hombre en pasar por boxes para cambiar neumáticos. Haas fue el primer equipo en declarar su estrategia, yendo claramente a dos paradas parando muy temprano con sus dos pilotos para intentar tener pista libre para tener mejor consumo de neumáticos y mejores tiempos en pista. En cabeza, Leclerc se defendía de los valientes ataques de Verstappen, incapaz de robarle la primera posición.

Tras varias vueltas persiguiendo al Ferrari, Verstappen empezaba a perder rendimiento en sus neumáticos, descolgándose del líder de carrera. Ello llevó a Red Bull a llamar al actual campeón a boxes en la vuelta 16 para intentar el ‘undercut’. La respuesta de Leclerc no se hacía esperar, empujando… hasta que el monegasco sufrió una salida de pista y accidente en Le Beausset. La salida del coche de seguridad resultante ayudaba a los pilotos que no habían parado en boxes, que aprovechaban la situación para hacerlo. La resalida se produjo en la vuelta 21, tres giros después de la neutralización. Durante las paradas, un ‘unsafe release’ de Sainz le hizo ganarse una sanción de cinco segundos, en un momento particularmente difícil para el equipo Ferrari. En un principio, esto último parece haber sido por un error del piloto por salir con el semáforo rojo tras un cambio de neumáticos muy lento.

La sanción del madrileño se sumaba a la de Ocon, por el toque en la primera vuelta con Tsunoda, que se retiró durante el periodo de coche de seguridad. Otra sanción era para Zhou, tras un toque que forzaba un trompo de Schumacher. Mientras tanto, la carrera seguía su camino con un breve momento de presión de Hamiton a Verstappen, antes de empezar a generarse diferencias entre los pilotos. Solo Sainz añadía picante con su remontada, hasta ser cuarto en la vuelta 31 después de un espectacular movimiento por el exterior de la curva Signes sobre Russell. Poco a poco, el Ferrari estaba cada vez más cerca del tercer puesto de Pérez y a su vez del segundo de Hamilton, tras un error del británico que dejaba a los tres pilotos prácticamente juntos.

Gran remontada de Carlos Sainz desde la 19ª posición
Gran remontada de Carlos Sainz desde la 19ª posición | Ferrari

El adelantamiento de Sainz sobre Pérez llegó en la vuelta 42, a falta de once para el final, en medio de una animada discusión por radio entre piloto y radio sobre la estrategia que seguir en cuanto a la elección de una parada en boxes más o no. Finalmente, Sainz realizó su parada justo tras el adelantamiento, mientras Russell y Pérez tenían un leve contacto. De esta forma, el madrileño pasaba a ser noveno con poco tiempo por delante para remontar pero neumáticos más frescos que deberían ayudarle a intentarlo. A lo largo de las vueltas siguientes, su progreso siguió adelante, superando a Ocon, Ricciardo, Norris y Alonso.

Pero el GP aún tenía una última sorpresa cuando tras la retirada de Zhou y la aparición del Virtual Safety Car como consecuencia del lugar en el que el chino aparcaba su monoplaza, Russell pillaba por sorpresa a Pérez en la resalida y se hacía con el último peldaño del podio. En cabeza, Max Verstappen completó su plácida carrera (ya tiene 63 puntos de ventaja sobre Leclerc en el campeonato) en primera posición, con Lewis Hamilton segundo en su carrera número 300 en la Fórmula 1. El podio lo completó George Russell para lograr la primera aparición doble en el cajón de Mercedes este año. Sergio Pérez y Carlos Sainz cerraron el top 5, por delante de Fernando Alonso, Lando Norris, Esteban Ocon y Daniel Ricciardo. La última posición de puntos fue para un Lance Stroll que tuvo un domingo sólido.

Max Verstappen tiene más de dos Grandes Premios de ventaja
Max Verstappen tiene más de dos Grandes Premios de ventaja | Red Bull Racing
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