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El finlandés lidera tras siete scratchs

Kalle Rovanperä quiere convertirse en el más joven de la historia en ganar en el WRC

El abandono de Ott Tänak en el rally de casa le deja prácticamente descartado por completo de la lucha por el Mundial

Kalle Rovanperä persigue su primer triunfo

Toyota Kalle Rovanperä persigue su primer triunfo

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El Mundial de Rallies regresaba a Europa después de su primera visita transoceánica desde el estallido de la pandemia y todos los ojos se centraban en saber si Hyundai Motorsport iba a estar o no preparada en Estonia para recuperarse de los tres varapalos sufridos de forma consecutiva en Portugal, Cerdeña y el Safari. Llegaban con novedades en el motor (recién homologado ya que es el que emplearán en el Rally1 de 2022) y con la consigna de que había que lograr el triunfo por encima de todo para recuperar puntos respecto a Toyota GAZOO Racing.

Entre sus filas contaban con el ídolo local, Ott Tänak, llamado a ser el gran candidato por la victoria después de haber logrado ese mismo resultado en la edición de 2020, cuando Estonia entró como medida de emergencia en el calendario con una prueba de apenas 200 kilómetros cronometrados que iba a suponer el regreso a la acción casi medio año después del Rally de México. Y lo cierto es que el Campeón del Mundo de 2019 comenzó mandando nada más comenzar la etapa del viernes.

Breen es el mejor i20 clasificado
Breen es el mejor i20 clasificado | Hyundai

Un scratch le bastaba para colocarse líder y empezar a hacer soñar a sus compatriotas con ver al ídolo nacional (no es fácil tener deportistas a este nivel en un país de poco más de un millón de habitantes) con otro primer puesto en casa. Sin embargo, un neumático delaminado en la segunda especial del día y un semivuelco en la tercera, dejaban a Tänak con tres ruedas afectadas de las cinco de compuesto blando con la que partían a los tramos del bucle matinal.

Con miedo a repetir la situación del Monte-Carlo y ser duramente penalizado, la pareja estonia tomaba la decisión de abandonar en el cuarto tramo del rally, dando un nuevo golpe al equipo Hyundai en sus aspiraciones de volver a los títulos en este 2021 aciago para ellos.

Ogier puede dar un golpe casi definitivo
Ogier puede dar un golpe casi definitivo | Toyota

Con un nuevo cero en el casillero, Tänak le dejaba la primera plaza provisional a Kalle Rovanperä, el cual persigue a sus casi 21 años de edad convertirse en el piloto más joven de la historia del WRC en conseguir su primera muesca en el palmarés. No lo tendrá fácil el finlandés, autor de 7 de los 9 mejores tiempos en este arranque de la cita báltica, mientras que Craig Breen, con apenas un scratch, ha terminado el día apenas 8,5 segundos del de Toyota, defendiendo los honores de Hyundai en el casi siempre rentable tercer i20 Coupé WRC del equipo, tanto cuando es ocupado por el irlandés, como cuando esta tarea depende de Dani Sordo.

También había una pelea a la décima por el tercer puesto, con Thierry Neuville recuperándose de un pinchazo y ascendiendo al cajón del podio más bajo después de superar a Sébastien Ogier y abrir un hueco de seis segundos sobre el francés en los tramos de la jornada vespertina. Los dos ceden más de 50 segundos respecto al hijo de Harri Rovanperä, pero para el heptacampeón puede ser un paso de gigante hacia su octavo título si consigue retener dicha plaza entre los cuatro primeros ya que ampliaría aún más su ventaja respecto al segundo en la general, Elfyn Evans, quinto en Estonia y a más de 15 segundos de Sébastien.

Abandono de Gus Greensmith
Abandono de Gus Greensmith | M-Sport

Ott Tänak no sería el único abandono entre los World Rally Cars. También debían retirarse Gus Greensmith, con problemas en la bomba del agua (defecto que se reproducía también en la unidad de Teemu Suninen) y Takamoto Katsuta. El japonés, crecido tras el podio en el Safari, estaba tras el TC4 situado en la tercera plaza provisional. Sin embargo, el protegido de Toyota iba a firmar su primer cero del año después de que unos fuertes dolores en la espalda de su copiloto, Daniel Barritt, le hayan obligado a retirarse como precaución médica. Afortunadamente no hay lesiones ni fracturas.

Pierre-Louis Loubet, que regresaba aquí al Hyundai de 2C Compétition es séptimo, justo detrás de Suninen que lograba recuperarse tras ceder más de un minuto por los problemas de fiabilidad antes mencionados. Andreas Mikkelsen lidera en WRC2 con un colchón de más de medio minuto sobre Nikolay Gryazin y Mads Ostberg después de un pinchazo del ganador del Rally de Portugal 2012, mientras que Lukyanuk es primero en WRC3 por delante de Emil Lindholm y el español Pepe López.

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