Cinco días de carrera y Carlos Sainz y Lucas Cruz han sido los únicos capaces de sumar dos victorias parciales dentro de la categoría de coches en el Dakar 2020. La pareja del Bahrain JCW X-Raid Team lograba este jueves imponerse en la etapa que unía Al-Ula y Ha'il con 563km en total, de los cuales 353 eran cronometrados. Tras unos días marcados por las zonas rocosas, por la navegación entre cañones y por el polvo en suspensión, la carrera se abría y empezaba a afrontar los primeros kilómetros de dunas después de los disputados en el inicio de la carrera.

Quinta etapa que también es la antesala de la última jornada de competición antes del día de descanso que marcará oficialmente el ecuador de la prueba organizada por ASO. Un sexto día que se disputará íntegramente sobre arena, con 477 kilómetros contra el crono que mostrarán en qué punto están las fuerzas de los tres grandes favoritos a llevarse la victoria en esta edición del rally-raid dentro de la categoría de coches.

Hoy era Carlos Sainz el que daba la respuesta a Stéphane Peterhansel, sumando así su 34ª victoria de etapa en el Dakar y empatando en dicha estadística con Nasser Al-Attiyah. El madrileño imponía un ritmo inigualable en la segunda mitad de la etapa, sacando todo el potencial a las características del buggy de X-Raid en un terreno para el que fue creado. En meta eran casi tres minutos los que le endosaba al vigente ganador del Dakar y primer Toyota clasificado, mientras que Peterhansel volvía a ceder 6 minutos y 11 segundos de cara a la general después de que los tres coches se hayan alcanzado a mitad de etapa y hayan rodado juntos hasta el final.

Con este resultado, Sainz y Cruz ampliaban su ventaja al frente de la general hasta casi los seis minutos sobre Nasser y Mathieu Baumel, mientras que Monsieur Dakar y su copiloto, Paulo Fiúza vuelven a caer hasta los 17 minutos y 53 segundos. Tercero, a más de media hora, la Toyota Hilux V8 4x4 de Overdrive pilotada por la gran estrella local, Yazeed Al-Rajhi, el cual ha ido perdiendo el tren de la cabeza después del impresionante ritmo impuesto por los tres de cabeza desde el martes.

Fernando Alonso busca su ritmo, Nani Roma se desploma:

Fernando Alonso sigue buscando su ritmo | Toyota

La de ayer fue una de las jornadas más negativas para el dos veces ganador del Dakar (una en coches y otra en motos) Nani Roma. Junto a su nuevo copiloto, Dani Oliveras, perdería casi cinco horas después de pinchar hasta en cuatro ocasiones y tener que esperar a la asistencia para completar la etapa. El de Folgueroles decía adiós a sus opciones de Top10 en su debut con el Borgward, mientras que Fernando Alonso recuperaba el puesto de segundo mejor español clasificado con permiso de Álex Haro, copiloto de Giniel de Villiers.

El asturiano tenía un día mucho más tranquilo después de haber sufrido durante el miércoles hasta tres pinchazos, teniendo que rodar los últimos 150 kilómetros de zonas pedregosas sin neumáticos de repuesto. Junto a Marc Coma ha terminado el recorrido a 12 minutos y 23 segundos de Sainz, algo que lo sitúa en la general a 3 horas, 11 minutos y 50 segundos. Malas noticias para Xavi Foj, el cual debía volver al vivac con el turbo de su Toyota roto y a la espera de saber si podrá continuar en carrera para luchar por ver la meta de su 29º Dakar.

En cuanto al segundo grupo, Óscar Fuertes y Diego Vallejo están realizando una gran actuación a pesar de que el piloto de SsangYong llegaba mermado físicamente después de una lesión en una de sus piernas y tras no haber podido realizar una preparación adecuada al estar parado desde el verano por un accidente doméstico que también le afectó a las extremidades inferiores.

En dura pugna con Isidre Esteve por ser el tercero de los españoles, el dúo de la firma surcoreana logró ayer situarse 23º de la general después de las penalizaciones impuestas al catalán (el cual también compite con un coche de SodiCars) y a Jesús Calleja. Manolo y Mónica Plaza terminaron la cuarta etapa 35º, seguidos muy de cerca por el Mitsubishi Eclipse Cross 4x4 de Cristina Gutiérrez y Pablo Huete.

En el resto de categorías, Joan Barreda sufría ayer su segunda caída del Dakar el miércoles, cediendo algunos minutos más respecto a Ricky Brabec, el cual mantiene el liderato en motos a pesar del triunfo de etapa logrado por Toby Price. El castellonense está a 25 minutos de su compañero de equipo, mientras que entre los Side-By-Side o SSV, José Antonio Hinojo terminó el miércoles líder y hoy pelea con nombres como Aaron Domzala o Conrad Rautenbach para retener la cabeza de la carrera en la que es el quinto vehículo del Dakar. En camiones, KAMAZ tiene el doblete provisional después de Karginov y Shibalov hayan conseguido superar al MAZ del bielorruso Viazovich.

KAMAZ tiene el doblete provisional en camiones | Red Bull