Los pelos encarnados, que son bastante comunes en las piernas, aparecen cuando un vello crece y se curva, volviendo a meterse dentro de la piel. A veces también sucede que el vello no llega a salir del todo y acaban creciendo de manera horizontal justo por debajo de la superficie.

¿Por qué se enquistan los pelos? Al parecer, este crecimiento anómalo puede suceder cuando hay células muertas que obstruyen el folículo y que obligan al pelo a crecer lateralmente en lugar de hacia arriba. La piel se irrita y aparecen unos bultitos rojos y, en algunos casos, hasta llegan a salir unas pequeñas úlceras con pus.

Si eres de las personas que suelen elegir la cuchilla o la cera como método de depilación es probable que alguna o muchas veces hayas tenido este problema. Las puntas se vuelven más filosas y penetran la piel con más facilidad. Por otra parte, aunque todos los tipos de vello pueden encarnarse, los más gruesos y con rizos son más propensos a que les suceda.

Muchos vellos encarnados salen solos con el tiempo sin necesidad de tratamiento. De hecho, a menudo es mejor dejar que se curen solos y simplemente tomar medidas preventivas para evitar su aparición.

Sin embargo, se ve la punta del vello fuera de la piel, puede ser más fácil arrancar el vello y dejar que el folículo se cure.

Cómo sacar el pelo enquistado

1. Usa un jabón suave y agua tibia para lavar la zona. Si no está irritada, exfóliala suavemente.

2. Pon un paño húmedo y caliente sobre el vello encarnado. Con suerte esto va a ayudar a abrir el folículo y permitir que drene.

3. Mantén el paño en su sitio durante un minuto y luego retíralo.

4. Con una aguja esterilizada o unas pinzas retira suavemente el resto del vello.

5. Cuando todo el vello esté por encima de la superficie de la piel, utiliza las pinzas para agarrar su base. Tira firmemente hacia arriba para sacar el pelo.

6. Vuelve a lavar la zona y aplica una toallita tibia para ayudar a calmar cualquier irritación.

¡Importante! No intentes arrancar un pelo encarnado que esté bajo la piel. Sabemos que dan ganas de hacerlo, pero esto puede provocar una infección y empujar el vello más profundamente en la piel aumentando el tiempo de curación.

Posibles complicaciones de los pelos encarnados

Los vellos encarnados crónicos pueden producir lo siguiente, según [[LINK:EXTERNO||| https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/ingrown-hair/symptoms-causes/syc-20373893|||MayoClinic]]:

- Infecciones bacterianas (por rascarse)

- Oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación)

- Cicatrices permanentes (queloides)

- Pseudofoliculitis de la barba, que también se conoce como "vello encarnado por el afeitado".

Trucos para prevenir que el pelo se enquiste

1. Exfoliación. La suciedad, la grasa y las células muertas de la piel pueden obstruir los folículos pilosos. Eliminarlas puede tratar y ayudar a prevenir los vellos encarnados. Además, la exfoliación suave es a veces suficiente para arrancar los pelos encarnados hacia arriba y fuera de la piel, donde pueden crecer correctamente.

2. Evita el afeitado al ras.

3. No estires la piel mientras te afeitas. Aféitate en la dirección del crecimiento del vello.

4. Cambia la hoja de afeitar con frecuencia

5. Hidratar tu piel. Humedece el área que vas a rasurar durante al menos tres minutos mientras tomas una ducha o un baño con agua tibia. Hidratar tu piel ayuda a cortar el vello más fácilmente.

6. Usa gel de afeitar. Afeitarte en seco puede provocar ardor, vellos encarnados e irritación en tu piel. Siempre hidrata tu piel antes de rasurarte, usa gel de afeitar y aplica crema humectante después de la afeitada, para mantener la piel hidratada.

7. La constancia en la clave. Para prevenir los vellos enquistados en tu piel cuando te rasuras, es importante que seas constante y sepas cómo rasurar cada zona del cuerpo.