CONSECUENCIAS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

CONSECUENCIAS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

La Antártida cambia el blanco por el verde: cada vez hay menos hielo y más plantas

Un equipo de científicos ha detectado un fuerte aumento en la actividad biológica de los últimos 50 años en la Antártida. El hielo cada vez deja más paso al verde propio de la vida vegetal debido al cambio climático.

Imagen de la Antártida
Imagen de la Antártida | Matt Amesbury

El equipo de investigación sobre la superficie de la Antártida empleó núcleos de bancos de musgo -que están bien conservados en condiciones frías- desde un área de aproximadamente de 400 millas y analizaron cinco núcleos de tres lugares distintos.

"Los aumentos de temperatura durante aproximadamente el último medio siglo en la Península Antártica han tenido un efecto dramático en los bancos de musgo que crecen en la región", subraya el doctor Matt Amesbury, de la Universidad de Exeter. "Si esto continúa, y con cantidades crecientes de tierra libre de hielo por el retiro continuo de los glaciares, la Península Antártica será un lugar mucho más verde en el futuro", augura.

""Los aumentos de temperatura del último medio siglo en la Península Antártica han tenido un efecto dramático"

El cambio climático reciente en la Península Antártica está bien documentado, con el calentamiento y otras modificaciones como el aumento de la precipitación y la fuerza del viento. Los registros meteorológicos comenzaron en su mayor parte en la década de 1950, pero los registros biológicos conservados en núcleos de bancos de musgo pueden proporcionar un contexto a más largo plazo sobre el cambio climático.

Los científicos analizaron los datos de los últimos 150 años y encontraron evidencia clara de 'puntos de cambio' -puntos en el tiempo después de los cuales la actividad biológica se incrementó claramente- en el último medio siglo.

Rápida alteración de los ecosistemas

"La sensibilidad del crecimiento del musgo a los aumentos de la temperatura pasados sugiere que los ecosistemas se alterarán rápidamente bajo calentamiento futuro, llevando a cambios importantes en la biología y el paisaje de esta región icónica. En resumen, podríamos ver el verde de la Antártida en paralelo con observaciones bien establecidas en el Ártico", dice el profesor Dan Charman, que lideró el proyecto de investigación en Exeter.

"Aunque hubo variabilidad dentro de nuestros datos, la consistencia de lo que encontramos a través de diferentes sitios fue sorprendente", añade. El equipo de investigación, que incluía a científicos de la Universidad de Cambridge y 'British Antarctic Survey', destaca que sus datos indican que las plantas y los suelos cambiarán sustancialmente, incluso con un calentamiento adicional modesto.

El mismo grupo de investigadores publicó un estudio centrado en un sitio en 2013 y la nueva investigación confirma que su hallazgo sin precedentes puede aplicarse a una región mucho más grande. La vida vegetal sólo existe en alrededor del 0,3% de la Antártida, pero los resultados proporcionan una manera de medir la extensión y los efectos del calentamiento en el continente.

El artículo, publicado en la revista 'Current Biology' bajo el título 'Respuesta biológica generalizada al calentamiento rápido en la Península Antártica', fue financiado por el Consejo de Investigación del Medio Natural (NERC, por sus siglas en inglés) de Reino Unido. Los investigadores planean ahora examinar registros básicos que datan de miles de años para probar cuánto cambio climático afectaba a los ecosistemas antes de que la actividad humana comenzara a provocar el calentamiento global.

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