STONE TOWN, EL ALMA DE LA ISLA DE ZANZÍBAR

STONE TOWN, EL ALMA DE LA ISLA DE ZANZÍBAR

La Ciudad de Piedra

Una ciudad histórica y multiétnica que sorprende y enamora, en la Isla de Zanzíbar.

La Ciudad de Piedra
Stone Town | Stone Town

La Ciudad de Piedra de Zanzíbar es un ejemplo de las ciudades comerciales costeras del este de África. Aún hoy, conserva su paisaje urbano prácticamente intacto, una mezcla de culturas árabe, india y europea, que durante más de un milenio han forjado la personalidad de esta ciudad y le han dado un encanto único y especial.

Stone Town, situada en el centro de la costa oeste de Unguja, la isla principal de Zanzíbar, es una ciudad de un gran valor histórico y artístico. Su arquitectura, que data del siglo XIX, la ha convertido por derecho propio en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y en el alma de la isla.

Caminar por sus calles, es mezclarse con una comunidad auténtica y vivir como se hacia en el pasado en la isla africana. Cada rincón depara sorpresas y escenas mágicas que desvelan la cultura y la vida cotidiana de sus habitantes. Casas altísimas, callejones estrechos, todo un laberinto confuso de estrechas calles que va desde el centro hacia el mar.

Aquí parece que el tiempo se haya detenido, todo se mantiene igual que antes y el muecín llama a la oración cinco veces al día. También se pueden ver templos hindúes y católicos, así como una catedral anglicana en la ciudad multiétnica.

Muchos edificios tienen hermosos patios centrales que suben a través de todas las plantas, decoradas con balcones de madera, escaleras y puertas talladas de origen indio. Una mezcla especial que enamora a primera vista.

La Ciudad de Piedra

Puedes armarte de valor y recorrerla a tu aire o bien solicitar un tour a uno de los guías turísticos locales. Pero elijas la opción que elijas, lo mejor es perderse sin dejar de visitar algunos edificios y lugares imprescindibles.

El Antiguo Dispensario, hoy Centro Cultural de la Ciudad de Piedra, en el paseo marítimo, es un edificio de cuatro pisos con balcones que sirvió como dispensario en la época colonial. Es uno de los edificios restaurados en la costa de Zanzíbar en el camino Mizingani.

El mercado, incluso si no vas a comprar nada es sorprendente, vibrante, lleno de vida, donde todo se compra y se vende. Productos de todas partes de la isla, incluso artesanía y coloridos textiles locales.

La Casa de Livingstone que data de 1860, y que fue construida por el sultán Majid y utilizada por misioneros y exploradores como punto de partida. Y atención, porque uno de esos exploradores fue el Doctor David Livingstone, quien residió aquí antes de comenzar su último viaje al interior continental.

El Museo Memorial de la Paz, con una exposición sobre la historia de Zanzíbar. Realmente interesante para entender mejor el pasado, con secciones de arqueología, de las primeras operaciones, la triste época de la esclavitud, palacios, mezquitas, sultanes, exploradores, misioneros, los administradores coloniales, las artesanías tradicionales y artículos para el hogar, además de sellos, monedas, la pesca y el cultivo del clavo de olor.

El Museo del Palacio, el gran edificio blanco construido en 1890 para la familia del sultán, hoy está dedicado a la historia de los Sultanes de Zanzíbar, con algunas de sus posesiones que sobrevivieron a la revolución de 1964.

La Ciudad de Piedra

La Casa de las Maravillas un gran edificio coronado por una gran torre del reloj, construido en 1883 como palacio ceremonial del Sultan Barghash y que fue el primer edificio en Zanzíbar en tener luz eléctrica y un ascensor eléctrico, de ahí su nombre.

La fortaleza árabe situada junto a la Casa de las Maravillas construida entre 1698 y 1701 por el grupo Busaidi de árabes de Omán, abierta al público con numerosas tiendas y un teatro al aire libre.

La Ciudad de Piedra

La mayoría de las casas que se pueden ver hoy en día en Stone Town fueron construidas en el siglo XIX con la piedra coralina de la zona, cuando Zanzíbar era uno de los centros comerciales más importantes de la región del Océano Índico. 
Pero este tipo de roca se erosiona fácilmente y eso es algo que se puede apreciar cuando uno pasea por sus calles. Varios edificios han tenido que ser restaurados y la Autoridad de Conservación de la ciudad de piedra trata de coordinar que se mantenga la piedra original y la autenticidad de estas construcciones.

Zanzíbar es un archipiélago del océano Índico ubicado frente a la costa de Tanzania. La isla de Zanzíbar, también llamada la isla de las especias o isla de los sultanes, es un paraíso de increíbles playas de arena blanca y un mar azul turquesa y de ciudades tan fascinantes como Stone Town. Ciudades que nos transportan a otros mundos, a los de los primeros exploradores y sultanes, un viaje mágico al corazón de una isla imprescindible.

Marta Rivas | Madrid
| 18/05/2015

Los mas vistos

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar, recoger datos estadísticos y mostrarle publicidad relevante. Si continúa navegando, está aceptando su uso. Puede obtener más información o cambiar la configuración en política de cookies.