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RESTOS DE UN COHETE SIMILAR DESTROZARON EDIFICIOS EN COSTA DE MARFIL

Cuándo y dónde caerá el cohete chino y qué daños provocará según experiencias previas

Un lanzamiento similar provocó destrozos en varios edificios de Costa de Marfil.

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En mundo entero permanece pendiente de la trayectoria del Long March 5B, el cohete lanzado desde China el pasado 29 de abril, que regresa fuera de control y se tema que pueda ocasionar daños en alguna zona poblada del planeta.

Debería haber aterrizado en un lugar sin posibilidad de riesgo, pero el control se ha perdido y orbita la Tierra cada 90 minutos a una velocidad de 27.600 km/h, por lo que agencias y organismos de defensa de todo el mundo examinan su localización de manera permanente.

¿Hay riesgo de que impacte en España?

El astrofísico de la universidad de Harvard, Jonathan McDowell, explicaba a The Guardian que el cohete orbita por el norte a la altura de Nueva York, Madrid o Pekín y tan al sur como Chile o Wellintong en Nueva Zelanda, existiendo la posibilidad de que haga su entrada por cualquiera de estos puntos.

Sin embargo, no será posible conocer el lugar exacto de entrada hasta que el cohete atraviese la atmósfera, algo que se espera que suceda este sábado 8 de mayo.

¿Qué pasará si cae en una zona habitada?

Lo cierto es que disponemos de una experiencia previa: La última vez que China lanzo este modelo de cohete, también regresó de manera descontrolada. Según explica McDowell, grandes escombros de metal cayeron en una zona de edificios de Costa de Marfil y causaron daños materiales. No hubo que lamentar fallecidos, pero esa experiencia nos dice que existen motivos para vigilar el lugar exacto sobre el que impactará.

McDowell quiere ser optimista, pues un 70% de nuestro planeta es océano, y por lo tanto existe una mayor probabilidad de que caiga en el agua, pero es complicado predecirlo con exactitud.

También se espera que parte del cohete se desintegre al entrar a la atmósfera, y el número de escombros con riesgo de impacto sea el mínimo en el momento de la aproximación. El próximo sábado dispondremos de información más certera.

¿Es necesario asumir este tipo de riesgo?

China pretende que su estación espacial esté completa para finales de 2022. Este ha sido sólo el primer lanzamiento de los 11 que tiene previstos para armar la estación espacial Tianhe. Su intención era el regreso con seguridad del cohete, pero una vez más el Long March 5B les ha fallado.

Con este proyecto, China pretende convertirse en la potencia espacial que rivalice con Estados Unidos, Rusia y la ESA (Agencia Espacial Europea). Será la estación espacial más avanzada orbitando sobre la Tierra, y aún quedan varios lanzamientos más para constituirla.

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