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PUEDEN ALOJARSE EN LOS ÓRGANOS

Se encuentran por primera vez microplásticos en sangre humana

Científicos de la Universidad Libre de Ámsterdam han realizado un minucioso estudio cuyo resultado les ha preocupado.

Microplásticos

Svetlozar Hristov para iStock Microplásticos

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Los microplásticos son unas pequeñas partículas sintéticas que provienen de plásticos; es decir, de derivados del petróleo. Estos plásticos se van deshaciendo y quedando como pequeñas partículas que no se degradan fácilmente. Actualmente se pueden encontrar estos pequeños elementos en el agua del mar, en el aire e incluso dentro de los organismos de los peces. Ahora también se han encontrado estas partículas en sangre humana por primera vez.

Un grupo de científicos de la Universidad Libre de Ámsterdam, en Países Bajos, ha realizado el hallazgo. El equipo de Leslie Heather ha publicado un estudio en Science Direct donde relatan que, durante su experimento, encontraron partículas diminutas de plástico en la sangre de casi el 80 % de las personas participantes en el mismo.

La investigación demuestra, además, que los microplásticos pueden viajar por el cuerpo y, además, alojarse en los órganos. Sin embargo, se desconoce aún el impacto que estas partículas pueden tener en la salud. Los científicos están preocupados por el posible daño que estos pequeños elementos pueden causar a las células humanas.

Desarrollo del estudio

Para llevar a cabo el proyecto, los científicos de la Universidad Libre de Ámsterdam detectaron partículas de 0,0007 milímetros. Analizaron muestras de sangre de 22 participantes anónimos, de los cuales alguna contenía dos o tres tipos de plástico diferentes.

Todos los participantes eran adultos sanos; sin embargo, encontraron partículas de plástico en 17 de los voluntarios. Asimismo, tal como describe 'The Guardian', la mitad de las muestras recogidas contenía plástico PET, utilizado normalmente para fabricar recipientes reutilizables como botellas o tápers.

Además, la sangre de un tercio de los participantes contenía poliestireno, material que se emplea para la creación de envases de un solo uso. Por último, una cuarta parte de las muestras contenía polietileno, un compuesto derivado del petróleo que se utiliza en la fabricación de las bolsas de plástico.

"Es razonable estar preocupado"

Ante los inesperados resultados, Dick Vethaak, investigador del estudio, admitió a 'The Guardian' que, ciertamente, "es razonable estar preocupado". Asimismo, el ecotoxicólogo de la Universidad Libre de Ámsterdam explicó que esta primera experiencia científica hallando partículas de plástico en sangre humana es "un resultado innovador".

Asimismo, el equipo científico pretende extender la investigación, así como aumentar el número de participantes y muestras del estudio. De cara al futuro, Vethaak se plantea varias preguntas que tendrán que resolver en futuras investigaciones: "¿Se retienen las partículas en el cuerpo? ¿Son transportados a ciertos órganos, como pasar la barrera hematoencefálica? ¿Y estos niveles son lo suficientemente altos como para desencadenar la enfermedad?".

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