MISIÓN DE LA NASA Y LA ESA

Artemis I: Su lanzamiento hacia la Luna depende de 4 factores

El cohete SLS y la nave Orión ya están en la plataforma de lanzamiento preparados para su despegue, y este se producirá si se cumplen cuatro parámetros.

La Misión Artemis I está a punto de despegar

La Misión Artemis I está a punto de despegar NASA/Joel Kowsky

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Son muchas las personas que están expectantes por ver lo que pasa el lunes 29 de agosto. Ese día, a las 14:33 hora peninsular, está estipulado que despegue la misión Artemis I, que iniciará el primero de tres viajes a la Luna. Después de 50 años sin dirigirse hacia allí, la NASA está entusiasmada con esta misión, que ya está preparada en la plataforma 39B del centro espacial Kennedy.

Sin embargo, la agencia espacial estadounidense ya ha advertido de que la hora de lanzamiento del Sistema de Lanzamiento Espacial, SLS, y la nave espacial Orión puede retrasarse hasta dos horas. Por otra parte, si el lunes 29 no se puede realizar esta maniobra, esta quedará aplazada al viernes 2 o lunes 5 de septiembre.

Existen cuatro parámetros principales de los que depende el lanzamiento de Artemis I. Cumplir con estas limitaciones determinará cómo se realizará este lanzamiento y el resto del programa Artemis, como comenta la NASA.

Parámetros necesarios para el lanzamiento de Artemis I

  • Ciclo lunar: la posición de la Luna es clave para que la etapa superior del cohete SLS pueda cronometrar la quema de combustible hasta que llegue a la órbita del satélite que le empujará durante su misión.
  • Oscuridad: antes de su lanzamiento, la NASA debe asegurarse de que la nave espacial Orión no esté en la oscuridad más de 90 minutos. De esta forma, los paneles solares podrán recibir y convertir la luz solar en electricidad y así mantener una temperatura constante dentro de Orión. Este factor requiere conocer a la perfección las trayectorias de la Tierra, la Luna y el Sol para evitar posibles eclipses prolongados que dejen a la nave sin batería.
  • Comprobar que el regreso a la Tierra saldrá correctamente. La misión Artemis I durará 42 días, por lo que la NASA ha planificado tanto el día de lanzamiento como el de amerizaje. Una buena reentrada a la atmósfera asegura que los ingenieros podrán identificar el lugar de aterrizaje de Orión fácilmente, y este aprendizaje les servirá para otras misiones futuras.
  • Condiciones de luz para el amerizaje: se estima que la nave espacial Orión amerizará en el Océano Pacífico, por lo que una buena luz diurna ayudará al personal de la NASA a localizarla, asegurarla y recuperarla más fácilmente.

Otras posibles fechas para el lanzamiento de Artemis I

Asimismo, la NASA contempla otros periodos por si tanto el lunes 29 como el viernes 2 o el lunes 5 de septiembre no se consigue. La primera opción sería del 19 de septiembre al 4 de octubre, con 14 oportunidades de lanzamiento y quedando excluidos los días 29 y 30 de septiembre.

Otra opción es en octubre pero más tarde, del 17 al 31. Habrá once oportunidades de lanzamiento, pero no podrá ser ni el 24, ni 25, ni 26 ni 28. Más tarde, la NASA baraja otros dos periodos de despegue entre el 12 y el 27 de noviembre y el 9 y 23 de diciembre, aunque estas fechas son preliminares y se espera que la misión Artemis I se lance antes.

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