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SEGURIDAD EN EL ESPACIO

La Agencia Espacial Europea abre una nueva estación láser en el Teide para limpiar la basura espacial

Te contamos cuáles son las características más curiosas de este láser y qué funciones realiza.

La Agencia Espacial Europea abre una nueva estación láser en el Teide

ESA La Agencia Espacial Europea abre una nueva estación láser en el Teide

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La Agencia Espacial Europea (ESA), ha instalado recientemente una estación de telemetría en la localidad de Tenerife, específicamente en el Teide. Con esta estación, llamada Izaña-1 (IZN-1), la ESA podrá medir con precisión la posición de satélites y basura espacial, para calcular sus trayectorias y evitar posibles accidentes.

Esta estación se instaló a mediados de 2021 en el Observatorio del Teide y durante este tiempo ha estado sometida a diversas pruebas para su puesta en marcha. Actualmente, el láser puede rastrear con precisión satélites activos, aunque pronto se actualizará con un láser infrarrojo que tratará de buscar basura espacial.

"En la actualidad, desde la estación Izaña de la ESA solo es posible rastrear satélites equipados con retrorreflectores, que representan una pequeña parte de la población total" señala Clemens Heese, responsable de Tecnologías Ópticas.

Láser IZN-1
Láser IZN-1 | ESA

Características de IZN-1

Aunque existen más estaciones láser en Europa la estación IZN-1 es la primera de su clase ya que tiene una doble funcionalidad rastreo de satélites y basura espacial convirtiéndola en un elemento de Seguridad Espacial imprescindible para la ESA ya que se podrán evitar colisiones y además se convertirá en un banco de pruebas para nuevas tecnologías sostenibles tal y como detalla la propia ESA. Además, se espera que pronto pueda ser totalmente autónoma.

Este rayo láser cuenta con una potencia de 100 vatios y nos permite determinar la distancia, velocidad y órbita del objeto que mide con una "precisión milimétrica".

La ESA ha aclarado que este rayo no tiene la capacidad ni la potencia suficiente como para cortar los objetos que enfoca. Sin embargo, si existe la posibilidad de que este láser provoque daños en la instrumentación óptica de los satélites, además de generar distracción en los pilotos de los aviones que se interpongan en su trayectoria.

Estos datos se conocen y la ESA cuenta con ellos. Andrea di Mira, ingeniero de optoelectrónica de la ESA lo reconoce: "se ha tenido en cuenta esta circunstancia y, por eso, el sistema está dotado de sensores para evitar cualquier interferencia de este tipo con el tráfico aéreo".

Seguridad Espacial

Cómo hemos apuntado anteriormente una de sus principales misiones será la de Seguridad Espacial, a través del rastreo de satélites y sobre todo de la basura espacial será capaz de prevenir posibles colisiones. Cada vez que hay misiones en el espacio o lanzamientos de satélites estos generan unos desechos que se quedan flotando sin control en el espacio y van orbitando la Tierra, provocando un peligroso riesgo de accidente por colisión para las futuras misiones que se desarrollen.

Activos para proteger el espacio
Activos para proteger el espacio | ESA

Actualmente hay alrededor de 36.000 objetos espaciales más grandes que una pelota de tenis orbitando nuestro planeta y sin embargo, solo se tiene controlado al rededor de un 13% de estos desechos. La estación IZN-1 contribuiría a la construcción y acceso a un catálogo europeo de objetos espaciales. como parte del proyecto acelerador 'Protect'.

Las escalas del problema de los desechos espaciales
Las escalas del problema de los desechos espaciales | ESA

La ESA es una organización intergubernamental, creada en 1975 con la misión de coordinar el desarrollo de la capacidad espacial europea y de garantizar que la inversión en el sector espacial se traduzca en beneficios para los ciudadanos de Europa, y del mundo en general.

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