Miles de personas han sido evacuadas de sus viviendas a causa de la erupción en el norte de la isla de San Vicente del volcán La Soufriere, que expulsó cenizas que se extienden a más de 50 kilómetros de distancia por el mar Caribe, lo que dificulta el traslado de los afectados a zonas más seguras.

El primer ministro de San Vicente y las Granadinas, Ralph Gonsalves, ha pedido paciencia a la población de la zona cercana al volcán que entró en erupción este viernes, y celebró el hecho de que hasta el momento no se han reportado muertos ni heridos.

Varias naciones vecinas, como Santa Lucía, Dominica y Barbados, ya han comenzado a entregar material necesario para muchos de los alrededor de 16.000 personas residentes en el área que están siendo evacuados, como tiendas de campaña, colchones y otro material que serán distribuidos a lo largo de este sábado. Además, varios cruceros esperan la recepción de evacuados para poder ser trasladados a otros países cercanos y casi 2.000 personas están alojadas en más de 60 refugios habilitados por las autoridades locales.

En declaraciones a la emisora local 'NBC Radio', Gonsalves ha pedido "calma" y "paciencia" a los afectados, además de insistir en la necesidad de protegerse y no olvidar que la isla -con unos 110.000 habitantes-, al igual que el resto del mundo, está inmersa en la pandemia por el coronavirus. De hecho, se ha intentado realizar una prueba a todos aquellos que han accedido a los refugios.

A su vez, el primer ministro ha señalado que la agricultura de la zona, una de sus principales actividades, se verá "seriamente afectada" por lo ocurrido, aunque ha manifestado que, pese a los daños, también en vivienda, si tienen "fuerza y vida", reconstruirán "todo" y saldrán "fortalecidos".

En erupción por primera vez desde 1979

El volcán La Soufriere entró en erupción este viernes por primera vez desde 1979 y durante toda la jornada registró hasta tres explosiones volcánicas, con columnas de cenizas y humo de hasta diez kilómetros de altura. Debido a la dirección del viento desde este viernes, una gran parte de las cenizas en el aire van en dirección al océano atlántico, al noreste.

Causó la muerte de más de 1.000 personas en 1902

El volcán comenzó a volver a activarse el pasado diciembre. La Soufriere había entrado en erupción por última vez el segundo viernes de abril, un día 13 del año 1979, al igual que este 9 de abril, segundo viernes de abril de 2021. Una erupción explosiva de La Soufriere causó la muerte de mas de 1.000 personas en 1902.