Posiblemente sean los dos mejores deportistas de la historia del deporte español. Rafa Nadal y Pau Gasol. Pau Gasol y Rafa Nadal. Reconocidos en el mundo entero, un palmarés envidiable, décadas al más alto nivel, un gen ganador único... pero como todo, tiene su fin.

Pau Gasol anunció este martes su retirada del baloncesto profesional y no solo el mundo del deporte, sino todas las esferas se rindieron al ya exjugador por una carrera sin un solo borrón.

Entre los reconocimientos y felicitaciones que ha recibido Gasol está la de su amigo Rafa Nadal, que en diálogo con la 'Ser' alabó la figura de Pau y dejó alguna anécdota sobre cómo empezó su amistad.

"La realidad es que es un día triste de alguna manera. Se va una de las grandes leyendas de nuestro deporte. Sinceramente, creo que estoy muy feliz por él. Ha podido terminar su carrera como él quería, jugando y luchando por títulos y haciéndolo a un nivel muy alto. Atrás deja todo un legado que yo creo que es imborrable en todos los sentidos", explicó Nadal en un primer momento.

 

A su vez, el manacorí quiso recordar de dónde viene su relación: "Yo creo que es de hace muchísimos años. Nos conocimos en un evento de 'Nike' a través de un amigo en común, que en ese momento trabajaba con nosotros dos. A través de él nuestra relación se fue fortaleciendo. Rápidamente tuvimos un buen 'feeling' el uno con el otro y, aunque nuestras carreras han tenido caminos separados por diferentes lugares del mundo, a través de nuestras carreras nos hemos podido ir juntando en eventos importantes. Hemos compartido momentos inolvidables y cada vez que hemos estado juntos lo hemos pasado bien".

"Nuestra relación va mucho más allá de lo deportivo. Creo que en el futuro seguiremos teniendo una fantástica relación y quizá podamos hacer cosas juntos. Cuando dos personas se entienden, el mundo está abierto a poder juntar los caminos", ha añadido.

Por último, el 20 veces ganador de Grand Slam se rindió a la "leyenda" Gasol: "Él es una leyenda en todos los sentidos y creo que ha conseguido algo dificilísimo: hacer que cosas que parecían imposibles desde nuestro país, ahora lo vemos como habitual. Jugó en la NBA, ganó anillos, estuvo en el All-Star, triunfo con la selección española, ha sido un líder, etc. Todo esto lo ha conseguido desde el respeto y la educación. Creo que en ese sentido, por algún motivo, es quien es y su legado va mucho más allá de lo deportivo. Es un día triste a nivel deportivo, pero creo que merece hacer lo que le plazca. A día de hoy solo puedo desearle lo mejor".

 

Con Pau Gasol retirado, quedan pocos ilustres de la época más dorada del deporte español. Rafa Nadal y Fernando Alonso continúan en activo, pero otros como Alberto Contador, Gemma Mengual o Iker Casillas dieron un paso al lado. Los deportistas se retiran, pero las estrellas nunca dejan de brillar. Qué afortunados (somos) hemos sido.