LOS ESCOMBROS DE UNA GALAXIA ENGULLIDA POR LA VÍA LÁCTEA

LOS ESCOMBROS DE UNA GALAXIA ENGULLIDA POR LA VÍA LÁCTEA

Un huracán de materia oscura llena de escombros de otra galaxia se acerca a la Tierra a 500 kilómetros por segundo

Una corriente de materia oscura que se mueve a 500 kilómetros por segundo se acerca a la Tierra. Los científicos sospechan que fue formada por los escombros de una galaxia que se estrelló en la Vía Láctea y podría ayudar a estudiar la formación de esta materia.

EFE | Madrid | 14/11/2018

La materia oscura constituye uno de los mayores misterios del universo
La materia oscura constituye uno de los mayores misterios del universo | NASA

La materia oscura en el vecindario estelar de la Tierra puede estar moviéndose a gran velocidad, lo que podría producir una firma que las futuras búsquedas de materia oscura podrían detectar. Esta predicción se basa en un nuevo estudio de una colección cercana de estrellas que se mueven en la misma dirección.

Se cree que esta llamada corriente 'S1' es el remanente de una galaxia enana que fue tragada por la Vía Láctea hace miles de millones de años. Según los autores de un nuevo estudio, la materia oscura de esta galaxia tan lejana podría pasar a nuestro alrededor a unos 500 kilómetros por segundo. Tal "huracán de materia oscura" podría dejar una huella detectable en los datos de las búsquedas de materia oscura.

El flujo 'S1' se identificó el año pasado en una encuesta de miles de millones de dólares realizada por el satélite 'Gaia'. Esta no es la primera corriente estelar; de hecho, los astrónomos han detectado previamente alrededor de 30 de estas multitudes en movimiento en nuestra galaxia. El entendimiento aceptado es que cada una de estas corrientes son los escombros de una pequeña galaxia que se estrelló en la Vía Láctea.

El interés único en 'S1' proviene del hecho de que su camino cruza el del Sol. Ciaran O'Hare, de la Universidad de Zaragoza, y sus compañeros calcularon el efecto de 'S1' en la materia oscura de nuestra región. El equipo consideró diferentes modelos para la densidad y distribución de la materia oscura que entra por la galaxia progenitora 'S1'. Luego predijeron posibles firmas de esta población en rápido movimiento en búsquedas de materia oscura.

Los detectores actuales que buscan partículas masivas de interacción débil (WIMP, por sus siglas en inglés), una forma ampliamente discutida de materia oscura, probablemente no vean ningún efecto de 'S1', pero es posible que sí ocurra con los futuros detectores de WIMP.

Las posibilidades son mejores para los detectores de axiones, ya que el espectro de energía de la materia oscura axiónica debería exhibir una gran protuberancia con un pico estrecho adicional si el huracán 'S1' realmente golpea nuestras orillas. Esta investigación se ha publicado en 'Physical Review D'.

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