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El hielo de la Antártida Occidental colapsó hace 120.000 años

Al principio los investigadores pensaban que durante el período Eemiano colapsó la capa de hielo de Groenlandia. Ahora se ha descubierto que el causante del aumento del nivel del mar fue el hielo de la Antártida Occidental.

EP | Madrid | 21/12/2018

Antártida Occidental
Antártida Occidental | Pixabay

Temperaturas más altas causaron el colapso de la capa de hielo de la Antártida Occidental, provocando que el nivel del mar fuera entre 7 y 10 metros más alto hace entre 116.000 y 129.000 años. Los investigadores pensaron durante mucho tiempo que la gran cantidad de agua durante el período Eemiano fue causada por el colapso de la capa de hielo de Groenlandia.

Pero recientes evidencias geológicas muestran que el hielo de Groenlandia estaba intacto y se movía a lo largo del período. Esa evidencia apunta a que la responsable fue la capa de hielo de la Antártida Occidental, informa Smithsonian.com.

Para averiguar si el área se desprendió de su hielo durante el Eemiano, el glaciólogo Anders Carlson, de la Oregon State University, y su equipo analizaron los núcleos de sedimentos marinos perforados en la costa de la capa de hielo para determinar las firmas químicas del sedimento depositado en tres puntos de origen: la Península Antártica, la provincia de Amundsen, cerca del Mar de Ross y el área intermedia, alrededor del glaciar Pine Island, particularmente vulnerable.

Luego observaron un núcleo de sedimento del mar de Bellingshausen, donde una corriente estable transporta sedimentos de todas esas fuentes y los deposita, creando una línea de tiempo del flujo y reflujo de los glaciares, según Science.

Cuando examinaron el limo depositado durante el Eemiano, vieron que el material de Amundsen y Pine Island desaparecen lentamente, dejando solo el limo de la Península Antártica. Sus datos fueron presentados en la reunión de otoño de la American Geophysical Union.

La interpretación más lógica es que el hielo en esas dos áreas dejó de fluir o desapareció, mientras que los glaciares en las montañas de la Península pudieron persistir. Es posible que no se requiera mucho cambio de temperatura para hacer que la capa de hielo de la Antártida Occidental se derrumbe, ya que actualmente muestra signos de estrés. Por otra parte, lo que sucedió en el Eemiano no es un análogo perfecto de lo que está ocurriendo hoy.

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