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El belga pasa a ser segundo del WRC 2021

Thierry Neuville rompe la racha y gana en el histórico estreno del Rally de Ypres

Cuando afrontamos el último tercio de la temporada, Sébastien Ogier mantiene 38 puntos de ventaja sobre sus perseguidores

Thierry Neuville gana en Ypres

Hyundai Thierry Neuville gana en Ypres

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Ocho rallies. Esa es la cifra ha tenido que esperar Thierry Neuville para ganar su primera prueba en esta temporada 2021, precisamente cuando llegamos al final del teórico segundo tercio del campeonato y todavía con más dudas que certezas acerca de la posibilidad de que finalmente Japón pueda cerrar la actividad este año en noviembre tal y como estaba programado. El belga ha elegido la cita de casa, el Rally de Ypres para tratar de apurar sus opciones de título, remotas si tenemos en cuenta de que cómo mucho quedarán cuatro citas más y son 38 los puntos que tiene de margen actualmente Sébastien Ogier.

Después de mantener su ventaja sobre Craig Breen tras la etapa del sábado, Neuville apenas tuvo que mantenerse sin errores, siendo el irlandés el que terminaría cediendo más de una decena de segundos en la primera especial del domingo y dejando ya prácticamente vista para sentencia esta lucha por la victoria, priorizando en este caso el primer y único doblete en lo que llevamos de año para Hyundai Motorsport. Thierry lograba su 14ª muesca en el World Rally Championship, la primera desde que decidió cambiar a principio de año de copiloto, pasando de Nicolas Gilsoul a Martijn Wydaeghe.

Kalle Rovanperä subió al podio
Kalle Rovanperä subió al podio | Toyota

El resultado, complementado por los 3 puntos en la Power Stage realizada en el Circuito de Spa-Francorchamps, le ha permitido a Neuville empatar a puntos con Elfyn Evans, incapaz de dar el paso adelante que precisaba para tratar de aprovechar los dos pinchazos sufridos por Sébastien Ogier en las 20 especiales disputadas durante este fin de semana. El francés, quinto de la general tras sus dos compañeros de equipo, conseguía incluso obtener un punto más que el galés después de llevarse el segundo mejor tiempo en la Power Stage, siendo los cinco puntos extra para Ott Tänak.

Ganador en Estonia, Kalle Rovanperä no tenía nada que perder esta mañana, por lo que en ningún caso quiso rechazar la posibilidad de retar a Evans en la lucha por esa última plaza del podio. El finés, que había llegado a ser líder del Mundial después de su segundo puesto en el Arctic Rally, había encadenado cuatro abandonos consecutivos en Croacia, Portugal, Cerdeña y Kenia, por lo que las dos últimas actuaciones del hijo de Harri Rovanperä le han ayudado a recuperar parte de ese golpe anímico. Sexto por su parte terminaba Ott Tänak, víctima de un pinchazo en el primer tramo del sábado que le dejó sin ningún tipo de opciones de mantenerse entre las primeras plazas.

 Sébastien Ogier se mantiene líder
Sébastien Ogier se mantiene líder | Toyota

El rosario de abandonos ha dado pie a que los pilotos de los Rally2/R5 hayan entrado entre las 10 primeras posiciones de la clasificación absoluta, con Yohan Rossel, ganador en WRC3 en la séptima posición, mientras que Jari Huttunen, que heredaba la victoria en WRC2 de manos de Oliver Solberg (un problema eléctrico en el Hyundai i20 N Rally2 le dejaba fuera antes de comenzar la etapa del domingo) cerraba las posiciones de puntos.

Gus Greensmith y Pierre-Louis Loubet, obligados a reengancharse tras sus salidas de carretera el viernes y el sábado respectivamente, no conseguirían finalmente completar la remontada debido a la gran cantidad de tiempo que se les había sumado debido a las penalizaciones. Peor suerte corrieron Adrien Fourmaux y Takamoto Katsuta, los dos pilotos con accidentes más espeluznantes de este fin de semana, de los que afortunadamente todos los tripulantes resultaron ilesos.

Estreno con triunfo del Hyundai i20 N Rally2
Estreno con triunfo del Hyundai i20 N Rally2 | Hyundai

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