ACCIDENTE DEL LÍDER

Thierry Neuville lidera en Ypres, escenario del primer KO de Rovanperä

Cuatro scratchs consecutivos de Neuville le han colocado en cabeza tras un impoluto segundo bucle

Thierry Neuville lidera en Ypres

Thierry Neuville lidera en Ypres Hyundai

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Hasta el momento Ypres ha demostrado ser uno de los terrenos más propicios de la temporada para el equipo Hyundai. La cita belga, la segunda sobre asfalto puro del 2022, ha situado a los dos i20 N Rally1 oficiales de Thierry Neuville y Ott Tänak al frente de la general del viernes, así como el que podemos considerar como el primer error de lo que llevamos de año del gran dominador del WRC en la actualidad, Kalle Rovanperä.

El finlandés salía una vez más al ataque. Ya consiguió ganar en Croacia y quería dejar visto para sentencia el título intercontinental con la que podía haber sido su sexta victoria de nueve pruebas posibles, únicamente batido en Cerdeña y Finlandia por Ott Tänak y en Monte-Carlo por Sébastien Loeb. Rovanperä logró el scratch en el primer tramo y se situó líder, con el objetivo de aprovechar este viernes una posición que teóricamente sería más favorable para él al ir ensuciándose la carretera al paso de cada uno de los coches.

En el TC2 la historia iba a dar un vuelco, nunca mejor dicho, ya que Kalle tomaba una curva de izquierdas demasiado rápido y se iba largo, tocando con un agujero en la tierra que hacía saltar por los aires al GR Yaris Rally1 pilotado por el actual líder del WRC. Los daños serían suficientes como para no pensar en continuar, con el frontal gravemente dañado, sin parabrisas, ni capó y con la rueda delantera derecha completamente arrancada. Vía libre para los rivales por el campeonato para tratar de dar un gran mordisco en la general anticipando lo que puede ser un cero para el joven finés en caso de que no puedan reparar su unidad y pelear por tanto por la Power Stage.

Sería Elfyn Evans el que tomaba el relevo en el liderato de la carrera de manos de su compañero de equipo, pero a lo largo del día el galés iría perdiendo comba y durante la tarde, un pinchazo lento que le hizo montar uno de los Cinturato de agua que llevaba de repuesto en previsión de las posibles lluvias y la penalización de 10 segundos por llegar tarde a un control horario le hicieron caer hasta la tercera plaza por detrás del doblete provisional de Hyundai Motorsport GmbH.

Elfyn Evans el primer Yaris de la general, tercero
Elfyn Evans el primer Yaris de la general, tercero | Toyota

Seguramente al finalizar el primer bucle tampoco se podría haber predicho que iba a ser Thierry Neuville el mejor i20 N Rally1 clasificado, sin embargo, sería así al término del viernes gracias a una actuación estelar por parte del piloto local, con sus compatriotas completamente volcados para animar a piloto belga que no pasaba por su mejor momento anímico ni de resultados. Al final del día, tras cuatro scratchs consecutivos, había sido capaz de enjugar su desventaja y de sacar otros 2,5 segundos extra sobre Tänak y más de 13 respecto a Evans.

Mucho más descolgados quedaban los otros ocupantes del Top5, ya que Esapekka Lappi y Craig Breen habían confiado en sus meteorólogos y habían optado por una monta mayoritariamente de neumáticos de lluvia esperando por la tarde todo un “diluvio” que habían pronosticado los meteorólogos.

No llegó y, por tanto, no hubo posibilidad para ellos de recortar puntos y acercarse al podio provisional, mientras que Gus Greensmith ya cede minuto y medio, mientras que Oliver Solberg trata de contener a un Adrien Fourmaux que sería uno de los grandes perjudicados de las lluvias caídas en los últimos kilómetros del bucle matinal, algo que también le sucedió en Estonia o Finlandia. En el caso del sueco también le tocaría lidiar con problemas en la caja de cambios, algo que afectó también a Takamoto Katsuta, el cual se dejó más de dos minutos y un lugar entre los diez primeros al quedarse atascado en la tercera marcha durante buena parte del último tramo.

A Fourmaux le pasó factura la lluvia del TC4
A Fourmaux le pasó factura la lluvia del TC4 | M-Sport

El debut del exF1 Jos Verstappen

En WRC2, el expiloto de Citroën Racing, Stéphane Lefebvre comanda la categoría por delante de Andreas Mikkelsen y su compatriota, el también francés Yohan Rossel. Precisamente en esta clase RC2 hacía su debut mundialista el español Alejandro Cachón, el cual sorprendía a propios y extraños con un espectacular sexto mejor tiempo absoluto en el TC4, precisamente aprovechando esas condiciones de lluvia que perjudicaron especialmente a los pilotos prioritarios de los Rally1. Lamentablemente, dos tramos más tarde, el piloto de Citroën España tenía que abandonar.

También ha debutado en el WRC el expiloto de Fórmula 1 y padre del vigente Campeón del Mundo, Jos Verstappen, también autor de un gran crono en la cuarta especial y ahora 16º mejor entre los Rally2/R5 y vigesimoquinto de la clasificación absoluta.

Alejandro Cachón logró el sexto tiempo TC4
Alejandro Cachón logró el sexto tiempo TC4 | Rallye Team Spain
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