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SE ESTRENA EL WRC 2022

Sébastien Ogier y Loeb nos regalan un duelo de otra época en Montecarlo

Los dos multicampeones del Mundial de Rallies han comenzado la era híbrida disputándose los mejores tiempos.

Sébastien Ogier y Loeb nos regalan un duelo de otra época

Toyota GAZOO Racing Sébastien Ogier y Loeb nos regalan un duelo de otra época

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Habían pasado prácticamente dos meses desde que Monza pusiera el broche final a la temporada 2021 del WRC y con ella a la reglamentación que había sido protagonista desde 2017. Sólo observando las listas del Rally de Montecarlo de constructores y de pilotos podría parecer que no estábamos frente a un cambio de era, sin embargo, la ausencia de los dos copilotos más exitosos de la historia del campeonato junto a Sébastien Loeb y Sébastien Ogier ya revelaba que estábamos frente al inicio de un ciclo.

Los Rally1 híbridos ya habían tenido una toma de contacto durante la mañana del jueves en el Shakedown, en este caso con los dos excompañeros y multicampeones del Mundo turnándose al frente de la tabla de los mejores tiempos. Sería finalmente Ogier el que se llevaría el mejor crono por la mañana y también los dos de la noche, sin embargo, el de Toyota GAZOO Racing no consiguió descolgar por completo a Loeb tal y como sí lo hizo con el resto de competidores.

Recién llegado del Dakar, Loeb es segundo
Recién llegado del Dakar, Loeb es segundo | M-Sport Ford

Dos scratchs consecutivos para Ogier le permitían terminar la primera jornada competitiva de este 2022 con 6,7 segundos sobre su tocayo, 11,2 segundos si miramos al tercero, Elfyn Evans, el cual es el primer piloto clasificado con un programa completo ya confirmado, ya que los dos Sébastien ya han anunciado que apenas realizarán algunas pruebas sueltas con Toyota y M-Sport Ford.

En el caso de Loeb se espera que siga completamente centrado en el off-road, tanto en el Extreme e integrado dentro del equipo de Lewis Hamilton, como en el Campeonato del Mundo de Rallyes Cross-Country con Prodrive. Por su parte, Ogier afirmaba en la antesala del Rally Montecarlo que le gustaría estar también en Portugal, todo ello mientras prepara su primera participación en las 24 Horas de Le Mans. Hasta entonces, los dos prometen dejarse hasta el último gramo de fuerza para lograr la victoria en la cita monegasca, lo que en el caso de Ogier sería la novena, mientras que Loeb empataría a ocho con su compatriota en la lista de máximos ganadores.

Se estrena la nueva era híbrida del WRC
Se estrena la nueva era híbrida del WRC | M-Sport Ford

Completaban las cinco primeras plazas los otros dos pilotos de M-Sport, Adrien Fourmaux y Gus Greensmith, ambos superando al teórico jefe de filas de la estructura, Craig Breen, que terminaba séptimo, justo a espaldas del primer Hyundai i20 N Rally1 clasificado, el de Thierry Neuville, el cual sufría muchos problemas de frenos y de neumáticos en la primera especial y también arrastraba una pérdida de fluidos en su caja de cambios que finalmente no tendría mayor repercusión en lo deportivo.

No fue el mejor estreno para una Hyundai que a finales de 2021 veía la marcha del jefe de la sección deportiva, Andrea Adamo, siendo Pablo Marcos uno de los encargados de heredar el bastón de mando de manos del transalpino. Además de tener a Neuville con 28,5 segundos cedidos tras dos tramos, había que bajar hasta la octava plaza para encontrarnos a Ott Tänak, con problemas de motor y un Oliver Solberg, décimo, que sufría con la comunicación con su copiloto al no poder escuchar sus notas por el gran ruido que había dentro del cockpit.

Neuville es el mejor i20 N Rally1 clasificado
Neuville es el mejor i20 N Rally1 clasificado | Hyundai Motorsport

Destacar que Dani Sordo está presente en Montecarlo respaldando a su equipo y como consejero de Oliver, aunque se espera que después de Suecia vuelva a competir antes de llegar a dos de sus citas favoritas, Portugal y Cerdeña, ambas sobre tierra. Sólo Esteban Vallín y Borja Odriozola se encuentran entre los inscritos, en este caso con un Renault Clio Rally5. Entre los competidores del WRC2, Eric Camilli se mantiene al frente del vigente campeón, Andreas Mikkelsen y de dos compatriotas, Stéphane Lefebvre y Yohan Rossel, mientras que el boliviano Marquito Bulacia es quinto.

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