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Los 1000 km de Suzuka y la invasión de los "Gaijin"

Los 1000 km de Suzuka y la invasión de los "Gaijin"

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Porsche 935 Kremer 1000 km Suzuka 1981 Centímetros Cúbicos

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Este fin de semana tendrá lugar en Suzuka la cita más importante de la temporada del automovilismo japonés. Los 1000 km de Suzuka son también la prueba estrella del Super GT, la competición con mayor seguimiento en el país nipón con cantidades ocasionales de público que superan en número algunos Grandes Premios europeos. Los 1000 km de Suzuka se disputarán este 2017 por 46ª y última vez. Por ello, decidimos recordar hoy la edición de 1981, clave para su historia. La carrera se disputó por primera vez en 1966 y durante ocho años fue una de las carreras más importantes en Japón con máquinas del más alto nivel, comparables en muchos casos a las que competían en Europa y en Estados Unidos. De hecho, en esa época la cita formaba parte de un campeonato conocido como Series de Resistencia de Suzuka junto a otras dos carreras de 500 kilómetros y 12 horas. Tras un parón entre 1973 y 1979 por las crisis del petróleo de los años 70, en 1980 volvió a disputarse y el retorno fue más competitivo que nunca. De hecho, tanto fue así que a partir de entonces, empezaron a llegar equipos y pilotos de fuera. Para los japoneses, se trataba de una sorprendente "invasión" de los "Gaijin" -término a menudo despectivo usado para los extranjeros-, con intenciones de batir a los héroes locales. Uno de los equipos más potentes en llegar fue el histórico Kremer Racing, que en 1981 se presentó con una pareja de lujo al volante de su 935 K3. Los franceses Bob Wollek y Henri Pescarolo -tres veces vencedor de las 24 horas de Le Mans en la época- eran claros favoritos.

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Toyota 2000 GT 1000 km Suzuka 1966 | Centímetros Cúbicos
El equipo número 6 obtuvo la pole position con un registro de 2:08.68 en el antiguo trazado de Suzuka, que aún no había sido modificado para la Fórmula 1 y por lo tanto conservaba su distancia original de seis kilómetros. Tras ellos, el segundo puesto en parrilla fue para el otro Porsche 935 K3 de Bill Whittington y Ted Field, pilotos de Interscope Racing. Los únicos rivales de los Porsche eran los agresivos Mazda RX-7 en sus distintas versiones aunque ninguno de ellos estaba tan pensado para carreras de resistencia como los 935 preparados por Kremer. El coche con mayores opciones tenía una particular decoración que le hizo famoso en el momento y le convierte en relevante hoy en día. Patrocinado por Garage Italya, un importador de coches italianos en Japón, el 935 K3 hacía las delicias de los aficionados nipones puesto que podían ver la misma máquina y decoración rosa que había tomado parte en las 24 horas de Le Mans del año anterior. En este caso, además, iba a ser uno de los grandes favoritos en la lucha por la victoria. Desde finales de los años 70 hasta principios de los 90, Garage Italya fue uno de los patrocinadores más conocidos del automovilismo japonés. La carrera vivió del duelo entre los dos Porsche 935 pero el accidente del coche de Interscope Racing tras 44 vueltas dejó al vehículo de Kremer en solitario... hasta que en la segunda mitad de carreras los Mazda RX-7 revivieron y lograron acercarse a la cabeza de carrera. Solo uno de los coches japoneses consiguió pelear por el triunfo, aunque al final no pudo doblegar a los vencedores. Aún así, el RX-7 253 pilotado por Tony Trimmer y Nico Nicole logró terminar en la vuelta del ganador. Por su parte, Bob Wollek, Henri Pescarolo y Kremer Racing pasaron a la historia. Por primera vez, los "Gaijin" habían triunfado en los 1000 km de Suzuka.
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Salida 1000 km Suzuka 1981 | Centímetros Cúbicos
La última edición de los 1000 km de Suzuka será algo especial. Por primera vez en la historia de la competición, un campeón del mundo de Fórmula 1 estará entre los participantes. Jenson Button será el tercer piloto del Honda NSX-GT del Team Mugen, el equipo más oficial de la marca en el Super GT. El piloto británico se unirá a Hideki Mutoh -antiguo piloto de la IndyCar- y Daisuke Nakajima, hermano de Kazuki e hijo de Satoru. Será una escuadra interesante que buscará un triunfo histórico. El campeón del mundo de Fórmula 1 de la temporada 2009 no será el único ex-piloto de la categoría reina ya que Kamui Kobayashi se unirá al Team Bandoh también en la clase GT500. Ambos se verán las caras con Heikki Kovalainen, actual campeón del Super GT con el Lexus del histórico Team Sard. Kazuki Nakajima en el coche número 36 del Team TOM'S completará el póker de antiguos pilotos de Fórmula 1 en el GT500, a quienes se les unirán el popular Yuji Ide al volante del único Bentley en la clase GT300 y Christian Klien en el Audi R8 del Team Taisan. Para el automovilismo japonés, la temporada 2017 cierra una era al poner fin a los 1000 km de Suzuka. El próximo año la prueba será reemplazada por una carrera de 10 horas perteneciente al Intercontinental GT Challenge de SRO. Este fin de semana supondrá la última oportunidad para que pilotos "de fuera" puedan imponerse en la legendaria cita. Pero con la globalización del mundo del deporte del motor, los pilotos "de fuera" ya no son necesariamente "Gaijin" sino simplemente aquellos que vienen de otras categorías. ¿Optarán a la victoria?
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Jenson Button y Kamui Kobayashi, 1000 km Suzuka 2017 | Centímetros Cúbicos

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