Quince días antes de que se proclamara la primera Constitución española, el 4 de marzo de 1812, se celebró en Cádiz el sorteo de una nueva modalidad de Lotería: la Lotería Moderna, lo que hoy conocemos como Lotería Nacional.

La nueva lotería se apellidó 'Moderna' para diferenciarse de la 'Primitiva' instituida en 1763 por el Ministro de Hacienda de Carlos III: el Marqués de Esquilache.

Años y años de tradición lotera en nuestro país demuestran que a la ciudadanía le gusta apostar por el azar. Por eso, a principios del S.XIX, ya el Gobierno de la época vio la oportunidad perfecta para aumentar sus ingresos públicos con la Lotería Moderna.

El Sorteo de Navidad de la Lotería Nacional

La Lotería Nacional cuenta con 207 años de historia. Más de dos siglos de acontecimientos y fechas destacadas. Desde el corazón de Cádiz, la lotería se fue expandiendo por todo el territorio español, ganando importancia, fama y aumentando la participación hasta que se convirtió en la modalidad lotera favorita en España.

Los premios de los sorteos de la Lotería Nacional comenzaron a ser cada vez mayores y en 1892 el sorteo se celebró por primera vez bajo el nombre de 'Sorteo de Navidad'. Esta rifa incluía un programa de premios diferente y único para el sorteo del 23 de diciembre de ese año.

El primer Gordo de la historia cayó en el número 03604.​ El precio del billete fue de 40 reales y el premio ascendió a 8.000 pesetas, muy lejos de los 400.000 euros actuales que recibe el número ganador del máximo premio.

Desde 1771, los niños de San Ildefonso fueron los encargados de cantar los números en el sorteo y en 1984 se sumaron las niñas. En la actualidad, nadie podría pensar en el Sorteo de Navidad sin la voz de estos estudiantes.

San Ildefonso: el alma de la lotería

Existe una estrecha relación entre Loterías y el Colegio de San Ildefonso. Durante siglos, esta institución se encargó de dar refugio, ayuda y educación a los niños más necesitados.

Al igual que la lotería, San Ildefonso también ha ido evolucionando a lo largo de los años. Al principio no admitía la entrada de niños que no pertenecieran al barrio de Madrid en el que se situaba, tampoco admitió el ingreso de niñas hasta 1981.

Con la entrada en vigor de diferentes leyes y decretos en materia de menores, en la década de los 90, la Institución quedó dividida en dos: El Colegio Público de San Ildefonso y La Residencia Internado San Ildefonso.

La Residencia, dependiente del Ayuntamiento de Madrid, continúa con la labor de albergar a niños y niñas procedentes de los estratos sociales más desfavorecidos y los escolariza en diferentes colegios.

Actualmente esta institución es la encargada de continuar con la tradición de cantar la Lotería Nacional. Fue el alumno Diego López quien inauguró esta costumbre en 1771, cuando puso voz al sorteo de Lotería por primera vez.

Según Loterías y Apuestas del Estado, para actuar en los sorteos de la Lotería, se selecciona a aquellos niños o niñas de la Residencia que tienen buen timbre de voz y pronunciación clara y se les enseña a manejar las bolas de los sorteos.

Lotería Nacional 2019

Hoy en día, Lotería Nacional celebra un sinfín de sorteos a lo largo del año, todos los jueves y los sábados de la semana. Asimismo y de forma excepcional, se celebran varios sorteos extraordinarios, los más importantes son el Sorteo de Navidad y el Sorteo del Niño.

Loterías y Apuestas informa que entre sorteos semanales, Extraordinarios, y Especiales, Lotería Nacional celebra un total de 103 sorteos al año. De todos estos sorteos, uno estuvo dedicado a Cruz Roja Española y otro a la Asociación Española contra el Cáncer.

También cabe destacar que el pasado 11 de mayo el Sorteo de Lotería Nacional se celebró en el Museo El Prado con motivo de su Bicentenario, alma artística de la capital española.

Actualmente, Lotería Nacional distribuye en premios el 70 % del importe total de los billetes que constan en cada sorteo. El 30 % restante va a parar a manos del Estado.