UNA OBRA DE INGENIERIA ÚNICA EN ESPAÑA

UNA OBRA DE INGENIERIA ÚNICA EN ESPAÑA

Navegar por el interior de Castilla

El único canal navegable de nuestro país es un río artificial con una longitud de 205 kilómetros que transcurre plácido por la meseta castellana.

¿A que no sabías que se puede navegar por un canal artificial en Castilla? Cuesta creerlo pero es real. El Canal de Castilla es uno de los proyectos de ingeniería civil más importantes de la España Ilustrada. Un ambicioso plan que nació con la idea de acabar con el aislamiento de las poblaciones de la meseta castellano leonesa, y cuyo objetivo, el de servir como vía fluvial de comunicación y transporte, vio la luz en el siglo XVIII gracias al rey Fernando VI y su ministro el Marqués de la Ensenada.

Una imponente obra de ingeniería hidráulica, y uno de los mejores proyectos de este tipo que se construyeron en nuestro país, ya que no es difícil imaginar el titánico esfuerzo que supuso su trazado y su construcción. Y el resultado fue un río artificial, con una longitud de 205 kilómetros que transcurre plácido por la meseta castellana entre las provincias de Palencia y Valladolid.

Hoy, el Canal de Castilla, está considerado como Bien de Interés Cultural, y sigue siendo de gran utilidad para la economía por sus usos de regadío y de abastecimiento de agua, y se ha convertido en uno de los atractivos turísticos más excepcionales que uno pueda visitar. Y lo es porque además de poder recorrerlo a pie o en bicicleta, se puede navegar en él gracias a los barcos "Marqués de la Ensenada" y "Juan de Homar."

Surcar el canal es toda una aventura. En cómodos barcos panorámicos y saliendo desde Herrera y Villaumbrales, podemos descubrir esta increíble obra de ingeniería, y admirar a quienes trabajaron en su construcción. Pasando por puentes, esclusas y portones de madera, disfrutaremos de paisajes únicos.

El Barco Marqués de la Ensenada navega por el Ramal Norte, donde puedes visitar también el Centro de Interpretación, y el barco Juan de Homar recorre el Ramal de Campos, que parte del embarcadero de la llamada Casa del Rey, hoy convertida en Museo del Canal.

El Canal de Castilla une los extensos campos de cereales de Castilla con la costa cantábrica. Increíble pero cierto. Un hecho realidad y que sigue, siglos entre nosotros permitiéndonos navegar por los campos de Castilla.

El Barco Marqués de la Ensenada con una eslora de 16 metros, puede navegar a una velocidad de 6 nudos y lleva una tripulación de dos personas y un pasaje de máximo 30 personas. Del 1 de noviembre y hasta el 31 de diciembre navega de jueves a domingo, por las mañanas, de 10h 30 a 14h y por las tardes de 16h a 18h. Y en el mes de enero la embarcación realizará viajes los días 2, 3, 4, 5 y 6, en los mismos horarios. Un plan estupendo para una escapada en estas fechas. El precio es de 5 euros. El barco se encuentra amarrado en la localidad de Herrera, al norte de la provincia de Palencia, junto a la presa de San Andrés.

El Barco Juan de Homar se encuentra en la localidad de Villaumbrales, en el embarcadero ubicado junto al Museo del Canal. Un museo que fue en tiempos uno de los muchos almacenes que se construyeron para dar servicio al Canal. De 1799, este edificio conserva su arquitectura sencilla con un amplio jardín verde en el exterior al pie del canal en el que se pueden ver los restos de piedra de un astillero.

El barco hace un recorrido de 5 kilómetros por el Canal, desde el embarcadero de Villaumbrales hasta la primera arqueta de riego, una construcción típica donde se resguardaba el mecanismo que regulaba el paso del agua.

La embarcación tiene capacidad para 38 pasajeros y dos tripulantes, y 12,65 metros de eslora navegando a una velocidad de tres nudos.

El nombre de “Juan de Homar” hace referencia al director de las obras del Canal de Castilla en el último tercio del siglo XVIII y hasta el año 1806. El barco navega de martes a domingo de 10h30 14h y de 16h30 a 20h.

Canal de Castilla

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