América Norte

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El árbol más ancho del mundo

Un portento sagrado de la naturaleza en Santa María del Tule

máEl Ýrbol de Santa María del Tule, es el árbol más notable del Estado de Oaxaca en México y es famoso por el excepcional diámetro de su tronco, que mide 14 metros y 36 centímetros, y tiene una circunferencia de 45 metros. Este portento de la naturaleza difícilmente pueden rodearlo 30 personas con los brazos extendidos, para hacernos una idea de su tamaño. El Ýrbol del Tule es tan grande que al principio se pensó que podía tratarse de varios árboles que se habían unido al crecer, pero las pruebas realizadas han demostrado que se trata de un solo ejemplar. Considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2001, las estimaciones científicas aseguran que este magnífico árbol tiene alrededor de 3.000 años de antigüedad, y es sin duda uno de los árboles más grandes y antiguos del mundo. De la especie Taxodium Mucronatum del grupo de los sabinos o ahuehuetes, este ejemplar tiene una altura de más de 40 metros. El vocablo ahuehué o ahuehuete proviene del náhuatl y quiere decir “el viejo del agua“.  Sus otros nombres comunes son Sabino, Cipre̝s de Moctezuma o  Ciprés de río. Oriundo del Me̝xico prehispa̝nico, el ahuehuete ha sido testigo de la historia de México y todo un símbolo. El árbol se encuentra, junto con otros ejemplares parecidos en el atrio de la Iglesia de Santa María de la Asunción y para llegar a él hay que salir de la ciudad de Oaxaca y tomar la Carretera Federal 190 que conduce a las famosas ruinas arqueológicas de Mitla. Como curiosidad diremos que entre los nudos y las ramas del árbol se pueden apreciar varias formaciones que recuerdan a algunos animales como el elefante, un  león, un cocodrilo o un pez ente otros. Sus nudos y formaciones tienen nombres ilustrativos, aportados por los habitantes de Santa María de Tule. Este árbol ha sido un árbol sagrado para las culturas locales, por ejemplo los aztecas los plantaban en sus jardines y a lo largo de las calzadas y canales como símbolo de gobierno y poder. En el Bosque de Chapultepec, por ejemplo, se pueden apreciar magni̝ficos ejemplares plantados en el periodo en el cual goberno̝ el rey azteca Moctezuma II. Desde tiempos prehispánicos a los ejemplares de estos árboles se les han atribuido propiedades sagradas y han formado parte de leyendas y de historias de muchas poblaciones. Su madera se utilizaba para construir canoas, postes, vigas o instrumentos de música. También tenía propiedades curativas. Cuenta una leyenda zapoteca que el árbol del Tule fue plantado hace unos 1.400 años por Pechocha, un sacerdote de Ehécatl, dios del viento. Y se afirma que su ubicación es un sitio sagrado, ocupado después por la Iglesia. Tule significa "Ýrbol de iluminación".

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| 28/02/2015

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