MUCHO MÁS QUE UNA ISLA

MUCHO MÁS QUE UNA ISLA

Alcatraz, una de las prisiones más legendarias del mundo

Disfruta de la belleza e historia de uno de los lugares más emblemáticos y con más leyendas de la bahía de San Francisco. Centro penintenciario que Hollywood ha inmortalizado, una visita a Alcatraz completa toda escapada a la ciudad californiana.

A una milla y media del muelle de pescadores, en la bahía de San Francisco, Alcatraz fue el lugar en el que se edificó el primer faro al oeste de los Estados Unidos. Pero lejos de ser conocida por este motivo, la isla de Alcatraz es famosa por haber custodiado a uno de los criminales más famosos de la historia del crimen mundial: el mafioso Al Capone. Hoy, es una de las atracciones más populares de la ciudad.

La isla de Alcatraz se convirtió en un centro penitenciario federal en 1934, conocida como La Roca, y rodeada de las frías aguas de la bahía, esta prisión se convirtió durante algunos años en un lugar tremendamente duro para muchos convictos. Lejos de todo, Alcatraz era un lugar remoto, al que solo se podía llegar en barco, y del que nadie logró nunca escapar. O eso creemos. Porque hubo tres presos que intentaron fugarse, que lo consiguieron, pero de los que nunca más se supo. Así que la leyenda de si lo lograron o no, ahí se quedo.

A esta prisión de máxima seguridad llegaban los criminales más peligrosos del país. Entre estos muros estuvieron presos tan conocidos como Al Capone, George 'Machine Gun Kelly o Robert Straud 'el hombre pájaro de Alcatraz'. Algo que dio notoriedad de la isla. 
Esto hasta 1963, cuando la prisión de Alcatraz cerró sus puertas. El motivo, el difícil y costoso mantenimiento de sus instalaciones debido al agua y la humedad. Y a día de hoy, Alcatraz es conocida como una de las prisiones más legendarias del mundo.

Si visitas San Francisco, el tour hasta la isla es uno de esos planes imprescindibles. La visita incluye un recorrido por la que fue la prisión de seguridad más temida de los Estados Unidos. Y es que, a pesar de que los últimos presos fueron transferidos hace ya mucho tiempo, el bloque de la prisión principal, con sus barras de acero, sus claustrofóbicas celdas, el comedor, la biblioteca y las celdas de castigo en las que pasaban las horas los prisioneros castigados a oscuras, siguen ahí, intactos. 

Conocer la historia de este centro, la lúgubre y dura existencia de los presos que pasaron allí, es una parte importante del recorrido. Pero además recordaras a Clint Eastwood en las escaleras de ese patio, en la película La Fuga de Alcatraz

Rica en historia, la isla, es también un paraíso natural. En Alcatraz hay jardines, piscinas naturales, colonias de aves y desde ella disfrutarás de las mejores vistas de la bahía. Alcatraz es hoy un lugar fascinante repleto de fauna marina, y las miles de aves que tienen aquí su hogar, disfrutan de las flores y plantas raras que crecen por cualquier parte. 



Los edificios de la época de la Guerra Civil dispersos por la isla siguen ahí desde la época en la que la isla sirvió como defensa de la bahía y como prisión militar. También fue un punto importante en la reivindicación de los Indios Nativos Americanos, que ocuparon la isla en 1969 después de que cerrara la prisión, algo que fue todo un hito en el movimiento de los derechos indígenas.

Alcatraz Cruises es el proveedor oficial de ferrys a la isla de Alcatraz. Las salidas comienzan a las 9.30 h. y a partir de ahí, cada media hora durante todo el día. Y conviene reservar especialmente si quieres visitar la isla en verano y en días festivos.

La isla de Alcatraz se recorre libremente, puedes detenerte donde quieras y el tiempo que quieras. Hay audio guías disponibles que resultan muy interesantes en muchos idiomas, incluyendo Inglés, español, japonés, francés, italiano, alemán, holandés y mandarín, y que se pueden comprar en la isla o con el billete de ferry. También hay visitas nocturnas. El tiempo en Alcatraz varía todos los días, a veces incluso en el mismo día, así que recuerda llevar algo de abrigo y calzado cómodo.

Más información: 
La isla de Alcatraz
Alcatraz Cruises

Marta Rivas | @rivascmarta | Madrid
| 17/09/2016

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