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¿De dónde proviene la fortuna de Elon Musk y cuántas empresas ha creado?

Zip2, PayPal, Tesla, SpaceX, Neuralink... El magnate sudafricano es el hombre más rico del mundo, y así lo ha conseguido.

Elon Musk en la Met Gala

Elon Musk en la Met Gala EFE

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Elon Musk es la persona más rica del mundo, con una fortuna de 199,66 mil millones de euros. A lo largo de su carrera profesional, este sudafricano ha fundado varias empresas y también ha estado al borde de la bancarrota. Sin embargo, ha conseguido erigir una fortuna a base de ideas buenas e inversiones arriesgadas.

Musk nació en 1971 en el seno de una familia acomodada en Sudáfrica, hijo de un padre ingeniero que explotaba minas de esmeralda y de madre canadiense. Ya desde pequeño demostró su afición por los ordenadores, construyendo su primer videojuego a los doce años.

A los 17 se mudó a Canadá para no cumplir con el servicio militar sudafricano y se nacionalizó en ese país. Allí compaginó trabajos con estudios en la Universidad de Queens en Ontario y, más tarde, estudió en la universidad estadounidense de Pensilvania, donde tomó clases de física y economía, como describe 'Time'.

Zip2, su primera empresa de éxito

En los años 90 Musk llegó a Sillicon Valley y se matriculó en un doctorado en física en Stanford, pero lo abandonó a los dos días. Sin embargo, creó una empresa junto con su hermano Kimbal: Zip2. Esta era una especie de páginas amarillas de compañías.

En 1999 vendieron la empresa al fabricante de ordenadores Compaq y Musk obtuvo 22 millones de dólares. Gastó un millón en un McLaren F1 que estrelló un año después.

La creación de PayPal

Musk invirtió parte de sus ganancias con Zip2 en una empresa de banca online, X.com. Después, esta compañía se fusionó con Confinity, especializada en pagos, y ambas formaron la empresa de transacciones monetarias PayPal en el 2000.

A pesar de que Musk fue nombrado director ejecutivo de la compañía, cuando estaba de vacaciones lo echaron y sustituyeron por su socio: Peter Thiel. Sin embargo, el sudafricano continuaba teniendo participación en PayPal, por lo que, cuando eBay la compró en 2002, Musk recibió 180 millones de dólares.

SpaceX y Tesla casi le dejan en bancarrota

Con tanto dinero en el banco, Musk decidió saltar a la piscina y fundar SpaceX en 2002, una empresa cuyo objetivo principal era llegar a Marte. Un año más tarde, en 2003, cuando aún no se hablaba demasiado de los coches eléctricos, el magnate decidió invertir seis millones de dólares en Tesla, que aún no fabricaba sus vehículos.

Sin embargo, el crecimiento de estas dos empresas no fue tan fugaz como con las anteriores compañías y Musk invirtió casi todos sus ingresos de la venta de PayPal. Por un lado, SpaceX tuvo múltiples lanzamientos fallidos. Por otro, los desarrollos de Tesla no prosperaban y comenzó la crisis de 2008.

Pero ese mismo año SpaceX consiguió un contrato de 1.600 millones de dólares con la NASA. Por otro lado, Tesla comenzó a fabricar su primer coche, el Model S, para su posterior venta al público. De esta forma los ingresos de Musk comenzaron a ascender de forma imparable.

Otras empresas creadas por Elon Musk

A pesar de su éxito y su fortuna, Elon Musk no ha parado quieto en el mundo de los negocios. En 2016 fundó The Boring Company, experta en cavar túneles. Además, ese mismo año fundó Neuralink, una empresa de neurotecnología. Además, SpaceX ha creado su propia línea de satélites de órbita baja que actualmente proveen de señal en todo el mundo, por ejemplo, Ucrania.

SolarCity es otra de las empresas de Musk. Fue fundada en 2006 y su campo son las energías renovables. Por otra parte, Musk también fundó Open AI en 2015, empresa investigadora de la inteligencia artificial sin fines de lucro. Sin embargo, el magnate abandonó su puesto en la compañía en 2018.

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