DOS FALLECIDOS

Qué es el virus de Marburgo, la enfermedad que preocupa a la OMS tras detectar un brote

Ghana ha declarado un brote de esta enfermedad sin tratamiento que fue descubierta en Alemania y Serbia en 1967.

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La Organización Mundial de la Salud, organismo dependiente de las Naciones Unidas, ha hecho público un brote de virus de Marburgo que ha ocurrido en Ghana. Qué es esta enfermedad, qué sintomas tiene y qué posibles tratamientos existen para el virus.

De momento han fallecido dos hombres de 26 y 51 años por el virus de Marburgo sin parentesco entre sí. Ambos se contagiaron con el virus de Marburgo, una enfermedad zoonótica de la misma familia que el ébola. Los dos fallecidos presentaron diarrea, fiebre, náuseas y vómitos y murieron al poco tiempo de ingresar en el hospital, según Naciones Unidas.

Además, se ha identificado a 90 personas que han sido contacto de los fallecidos, entre ellos trabajadores sanitarios. La OMS ha desplegado expertos en el país y ha entregado equipos de protección a Ghana para intentar rastrear los contactos y alertar a las comunidades.

Qué es el virus de Marburgo

A pesar de que es la segunda vez que se detecta esta enfermedad en el país africano, el virus de Marburgo no se detectó por primera vez en ese continente. Al contrario, fue en Europa, concretamente en Marburgo y Frankfurt, ambas ciudades alemanas, y en la capital serbia, Belgrado. En los tres lugares se registró este virus en 1967.

El virus de Marburgo es de la familia del ébola, Filoviridae, que ocasionan enfermedades con síntomas similares. La mortalidad del virus de Marburgo ronda el 50 % de los casos; sin embargo, puede llegar hasta el 88 % si no se trata correctamente, como indica la OMS.

En cuanto a su origen, cuando se identificó la enfermedad en 1967 los expertos lo relacionaron con el trabajo en laboratorios con monos verdes africanos importados de Uganda. Sin embargo, se sabe que el murciélago de la fruta actúa como huésped natural del virus y que se transmite directamente de estos mamíferos a los humanos y después entre las personas.

Además de en Alemania, Serbia y Ghana, desde que se conoce el virus de Marburgo se han identificado brotes y casos esporádicos en Angola, Kenia, República Democrática del Congo, Sudáfrica y Uganda.

Síntomas del virus de Marburgo

"La transmisión entre personas ocurre por contacto directo de la piel lesionada o las mucosas con sangre, secreciones, órganos u otros líquidos corporales de personas infectadas, así como con superficies y materiales contaminados con dichos líquidos, como ropa personal o de cama", indica la OMS.

Respecto al periodo de incubación de la enfermedad, este oscila entre los dos y los 21 días. Además, una persona estará contagiada del virus de Marburgo mientras haya virus presente en su sangre.

En cuanto a los síntomas, la OMS relata que el virus de Marburgo comienza de forma brusca con fiebre elevada, dolor intenso de cabeza y gran malestar. Asimismo, al tercer día pueden aparecer diarrea acuosa intensa, dolor, cólicos abdominales y vómitos.

La diarrea puede persistir una semana, según los expertos. Además, durante esta fase los pacientes presentan un ""aspecto de fantasma" debido al hundimiento de los ojos, la inexpresividad facial" y un letargo extremo. Por otro lado, en el brote europeo de 1967 la mayoría de los pacientes presentaron una erupción cutánea entre dos y siete días después de empezar los síntomas.

En los casos más graves, los enfermos presentan manifestaciones hemorrágicas graves y, en los casos mortales, este síntoma suele afectar a varios órganos. Puede haber hemorragias en nariz, encías y vagina, además de en los lugares por donde se administran líquidos al paciente o se extraen muestras de sangre. También se han registrado otros síntomas como confusión, irritavilidad, agresividad o inflamación de los testículos, orquitis.

Cuál es el tratamiento del virus de Marburgo

Como indica la OMS, por el momento no se han autorizado ni tratamientos ni vacunas para luchar contra el virus de Marburgo. Actualmente se administra a los pacientes una terapia de apoyo a base de hidratación oral o intravenosa.

La OMS piensa que también se podrían probar otros tratamientos con anticuerpos que tratan el ébola, como el remdesivir o el favipiravir. Asimismo, en 2020 la Agencia Europea del Medicamento concedió una autorización para comercializar dos vacunas contra el virus de Marburgo: Zabdeno y Mvabea.

Sin embargo, la ONU alerta de lo difícil que es distinguir el virus de Marburgo "de otras enfermedades infecciosas como el paludismo, la fiebre tifoidea, la shigelosis, la meningitis y otras fiebres hemorrágicas víricas". De hecho, indica que para confirmar esta enfermedad se necesitan diagnósticos de laboratorio con pruebas de antígenos o PCR.

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