"UNA NUEVA ERA DE EXPLORACIÓN ESPACIAL"

La misión Artemis I busca "establecer una presencia" en la Luna para crear, en un futuro, una Estación Espacial allí

Hablamos con Rosa Ávalos-Warren, gerente de comunicaciones de la misión que lanzará la NASA el próximo lunes 29 de agosto.

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Hace 50 años que un astronauta no pisa la Luna. Eso ocurrió en 1972, con la última misión del programa Apolo. Ahora la NASA planea volver a la Luna con proyectos más a largo plazo, y la gerente de comunicaciones de la misión Artemis I, Rosa Ávalos-Warren, ha hablado con TecnoXplora para detallarnos más sobre el viaje al satélite.

Para empezar, Artemis I es una "prueba de vuelo sin tripulación". Esta misión sin astronautas durará aproximadamente 42 días y servirá para dar a la NASA una base respecto a la exploración del espacio profundo. Durante su viaje, orbitará a 100 kilómetros de la Luna para obtener datos para futuros viajes espaciales.

Ayudar a las futuras misiones Artemis

Artemis I está compuesta de tres elementos: 13 satélites que pertenecen a otras misiones; el sistema de lanzamiento espacial o SLS, el "cohete más poderoso que haya existido en el mundo" y la nave espacial Orión, cuenta Ávalos-Warren.

Para la trabajadora de la NASA, esta misión de más de un millón de kilómetros solo de ida es una gran oportunidad para aprender de cara a futuras exploraciones espaciales. Por ejemplo, unos maniquíes que lleva en su interior Orión servirán para "medir la radiación de la Luna", explica.

Esas futuras misiones serán Artemis II, que irá tripulada y entre sus astronautas habrá una mujer y una persona de color. Sin embargo, esta no aterrizará en la Luna. Para ese amerizaje se contará con Artemis III, y todas las misiones juntas servirán "para, en un futuro, tener una Estación Espacial en la Luna, Gateway". Asimismo, Artemis y su papel en la Luna allanarán el camino de la NASA para, en un futuro, extender la presencia de seres humanos en el satélite y, finalmente, dar "el salto a Marte".

Diferencias entre Apolo y Artemis

La NASA ha tardado 50 años en volver a la Luna, pero para Ávalos-Warren la agencia nunca ha parado de explorar y aprender para esta y otras misiones. Además, es clara explicando la diferencia entre el programa Apolo, último en viajar a la Luna, y el actual Artemis.

"Artemis I está sentando las bases para misiones a la Luna. A diferencia de Apolo, no vamos a ir a la Luna solo para decir que lo hicimos; sino que vamos a establecer una presencia allí", sentencia. Ávalos-Warren también afirma que la NASA aprovechará en un futuro todo lo que aprendan de Artemis "para ir aún más lejos" y ampliar "la presencia de la humanidad en el Sistema Solar".

Qué puede impedir que Artemis no se lance el lunes 29

Como gerente de misiones para vuelos tripulados, Ávalos-Warren se encargará de las comunicaciones entre la agencia y la nave y de seguir la trayectoria de Artemis I "desde que se lance hasta que regrese a la Tierra". Este lanzamiento de ambos sistemas, el SLS y la nave Orión, está preparado para el lunes 29 de agosto, a las 14:33 hora peninsular española. Ambos ya están preparados en la plataforma 39B del centro espacial Kennedy en Florida, Estados Unidos.

La NASA tiene todo a punto para que esta misión salga bien, pero la hora o la fecha puede variar. Además de cumplir cuatro parámetros fundamentales ya estudiados, como la comunicación y la navegación, otros como el clima son impredecibles, por lo que aún su lanzamiento aún no está 100 % asegurado.

Una misión que piensa en el medio ambiente

Crear naves espaciales, así como su mantenimiento, generan un importante gasto de energía y una enorme cantidad de residuos. Sin embargo, la NASA ha desarrollado la nave espacial Orión con la misma tecnología que la Estación Espacial Internacional: ambas funcionan con energía solar.

La NASA siempre tiene en mente que las tecnologías que se desarrollan sean "respetuosas con el medio ambiente" y no sean perjudiciales para el mismo, asegura Ávalos-Warren.

El próximo lunes, cuando la misión Artemis I despegue, Ávalos-Warren estará en la consola donde dan el "go", el permiso para que esta despegue. Habla orgullosa de cómo las futuras generaciones van a poder "inspirarse en Artemis", además de que la vuelta de la humanidad a la Luna es algo que le fascina. Para ella, la nave espacial Orión representa "el advenimiento de una nueva era de exploración espacial tripulada".

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