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SON UNA RAMPA DE DESPEGUE PARA TORMENTAS DE ARENA

Los volcanes de Marte escupen polvo a más de 75 kilómetros de altura

Las imágenes tomadas por un orbitador de la NASA desvelan que el viento impulsa nubes de polvo a 150 kilómetros por hora sobre las laderas de los volcanes

Tormenta de polvo en Marte

NASA Tormenta de polvo en Marte

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Imagina una rampa de despegue o la que utilizan los patinadores para impulsarse. Si sustituyes el vehículo o la persona por una nube de polvo, podrás hacerte una idea del papel que cumplen los volcanes en Marte. Las imágenes tomadas por una sonda de la NASA han revelado que el polvo asciende por sus laderas a más de 150 kilómetros por hora, la velocidad del viento que lo empuja.

En su atmósfera abundan las tormentas de polvo que pueden llegar a recubrir todo el planeta. Sin embargo, científicos de la Universidad de Hampton (en Virginia, Estados Unidos) han descubierto que algunas capas de nubes no están directamente relacionadas con estos eventos.

Los investigadores han analizado los datos recogidos por los sensores del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) y han encontrado láminas gruesas que superan los 50 metros de altura y los 1.000 kilómetros en horizontal. Se concentran sobre la zona volcánica que alberga el Monte Olimpo, el Tarsis y otros tres cráteres marcianos.

Por el contrario, estas capas de polvo no están presentes en otras áreas del planeta, así que las han asociado a los volcanes. Según los modelos construidos por los expertos, los vientos de más de 150 kilómetros por hora estarían impulsando el polvo ladera arriba hasta alcanzar 75 kilómetros de altura sobre la superficie.

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