VIAJE ESPACIAL AL PLANETA ROJO

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El robot Curiosity descubre en Marte un lago que pudo albergar vida

El vehículo robot de la NASA detecta en Marte un lago de agua dulce que pudo albergar microorganismos, un descubrimiento que puede constatar que existió vida en el planeta rojo.

Cráter Gale, Yelloknife Bay, Marte
Lago de agua dulce con posible vida en marte en el cráter Gale en Yelloknife Bay. | NASA/JPL-Caltech/MSSS

La confirmación de que en Marte hubo vida, al menos a nivel microbiano, cada vez está más cerca. Los científicos del rover marciano Curiosity de la NASA han ofrecido una rueda de prensa para ofrecer datos que se resumen en seis documentos publicados en la revista Science Express.

El más interesante de ellos hace referencia a un antiguo lago que pudo tener vida. Estas publicaciones serán uno de los tema estrella del congreso de la AGU (American Geophysical Union) que esta semana se está celebrando en Estados Unidos.

Sabemos que el pH de Marte es muy bajo, es un ambiente extremadamente ácido, pero en las perforaciones superficiales que ha hecho Curiosity para analizar las rocas sedimentarias del antiguo lecho lacustre indican que el pH de sus aguas era relativamente neutro, dejando atrás la acidez característica del planeta rojo, catalogando estas antiguas aguas como algo parecido a lo que nosotros conocemos como “agua dulce”.

El lago en cuestión se encuentra en la zona de Yellowknife Bay, zona en la que el Curiosity estuvo investigando varios días.

El hecho de encontrar un antiguo lecho acuoso en Marte no es novedad. El rover Opportunity y el propio Curiosity ya avanzaron en este camino. Lo que sí nuevo es el haber dado con un lago con el mayor indicio de habitabilidad en Marte.

“No hemos encontrado señales de vida antigua en Marte”, señala Sanjeev Gupta, coautor del trabajo e investigador del Departamento de Ciencias de la Tierra en el Imperial College de Londres.

De hecho, lo que se ha encontrado es un lago que “en el pasado pudo haber reunido condiciones favorables para la vida”, añade.

Este hallazgo es concordante con los requisitos para la vida; es decir, un cóctel de agua líquida, CHONPS (Carbono, Hidrógeno, Oxígeno, Nitrógeno, Fósforo y Azufre) y energía.

Y la energía, además de la solar, los microorganismos que pudieron habitar en este lago, la obtendrían de oxidar la roca, según indicios hallados.

Así pues estaríamos hablando de una especie de microorganismo similar a los que existen en la cuenca del río Tinto en Huelva llamados quimiolitótrofos.

No cabe duda que es un gran paso para el hallazgo de marcianos, entendiendo marcianos como pequeños microorganismos que habitaban el planeta vecino.

Así que preparémonos.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 09/12/2013

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