HASTA EL 27 DE ABRIL PUEDES ENVIAR TU NOMBRE AL SOL

HASTA EL 27 DE ABRIL PUEDES ENVIAR TU NOMBRE AL SOL

¿Por qué la NASA envía una sonda hacia el Sol?

Viajar al Sol es complicado, ya que las temperaturas alcanzan valores extremadamente altos. Sin embargo, saber más de nuestra estrella viéndola de cerca es fundamental para conocer mejor su comportamiento.

Representación artística de la sonda Parker Solar Probe
Representación artística de la sonda Parker Solar Probe | Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 03/04/2018

Parker Solar Probe. Así se llama la sonda que la NASA tiene previsto lanzar al espacio el próximo verano. Su destino: el Sol.

Y la ventana de lanzamiento abarca desde el día 31 de julio al 19 de agosto. Será la sonda que históricamente más se aproxime a nuestra estrella, ya que logrará una distancia de unos 6 millones de kilómetros. A priori, puede parecer mucho pero esta distancia es 10 veces más cercana de lo que está Mercurio del Sol.

Uno de los objetivos de esta misión es saber porqué la atmósfera solar tiene mayor temperatura que su superficie. Es decir: si nos alejamos del Sol, ¿por qué medimos una temperatura cada vez mayor?

En cifras: la superficie de nuestra estrella tiene una temperatura de unos 5.500º C, mientras que su corona adquiere entre 100.000 y 200.000º C. Eso sí, una vez salimos de la corona, su temperatura vuelve a bajar y sí que se va atenuando con la distancia.

Parker Solar Probe también investigará el viento solar y el mecanismo que provoca que sus increíbles velocidades sean del orden de 1,5 millones de km/h. La nave intentará buscar un patrón de emisiones de partículas de alta energía, que son aquéllas que pueden afectar a las sondas espaciales, y lo que es más peligroso todavía, a nuestros astronautas.

Para asegurar la integridad de la sonda, el escudo térmico que incorpora es de carbono y su espesor es de más de 11 centímetros. Por cierto, esta sonda antes era conocida como Solar Probe Plus pero fue renombrada como Parker Solar Probe en honor al físico Eugene Parker.

Otra curiosidad es que esta sonda desbancará el anterior récord de acercamiento; lo estableció la Helios 2 lanzada en 1976 y se acercó hasta los 44 millones de Km.

Para terminar, ¿te gustaría enviar tu nombre al Sol? Puedes hacerlo a través de este enlace. Pero debes darse prisa, ya que el plazo previsto por la NASA termina el próximo 27 de abril.

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