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Calceta astronómica

Una ingeniera hackea una máquina de tejer para crear este impresionante mapa de la Vía Láctea

Con una placa de Arduino y otros pocos elementos, la australiana Sarah Spencer ha sido capaz de restaurar una vieja tejedora y enseñarle a crear un mapa completo de nuestra galaxia.

Imagen de la Vía Láctea. Se usaron 15 kilos de lana y unas 100 horas de trabajo.

Sarah Spencer | Instagram Imagen de la Vía Láctea. Se usaron 15 kilos de lana y unas 100 horas de trabajo.

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Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid
| 05.09.2018 00:02

Las abuelas tejen calcetines y Sarah Spencer, estrellas. Esta ingeniera de software australiana se ha servido de una vieja tejedora (en concreto, de una de los años 80) para diseñar un mapa completo de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Y lo ha hecho sirviéndose de la tecnología.

En concreto, Spencer ha usado el lenguaje informático Python, una Raspberry Pi, una placa de Arduino compatible y una interfaz web para moldear la tejedora a su gusto. Una vez conseguido, se le ‘enseñó’ una imagen de la Vía Láctea y se puso manos a la obra. En total, 4,6 metros de ancho por 2,8 de alto, para los que se han empleado 15 kilos de lana y 100 horas de funcionamiento de la tejedora.

Las 88 constelaciones de la Vía Láctea visibles desde la Tierra están representadas en el tapiz. Spencer ha explicado que está dividido en dos partes, el hemisferio norte y el sur, con una línea que representa el ecuador (hay constelaciones que solo se ven desde uno de los dos). Junto a ellos también están la Luna, el Sol y el resto de planetas del sistema solar.

Spencer es una fanática de las tejedoras desde 2012, cuando se topó con una vieja máquina de los años 70. En 2017 pudo por fin desarrollar un algoritmo que permitiera a la máquina hacer un punto con tres hilos, equivalente a un píxel de una imagen digital.

En esta aventura tecnológica le acompaña su marido. “Preferimos enfocarnos en retarnos a nosotros mismos en vez de obtener beneficios, pero de vez en cuando hacemos algo de lo que estamos orgullosos”, cuenta Spencer.

El tapiz de las constelaciones ha sido patrocinado por el Electromagnetic Field Camp, una especie de festival ‘geek’ que se celebró en la ciudad inglesa de Reino Unido hace unos días. Por ello, no está a la venta. Sin embargo, Spencer tiene a la venta otras mantas realizadas por esta tejedora inteligente.

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