NI EXPLOSIÓN NI SANGRE HIRVIENDO NI CUERPO CONGELADO

NI EXPLOSIÓN NI SANGRE HIRVIENDO NI CUERPO CONGELADO

Esto es lo que le pasaría a un astronauta si sale al espacio sin traje

Si fueras astronauta y salieras sin traje al espacio exterior, no explotarías, no te congelarías y no te desmayarías inmediatamente. Aun así te vendría bien saber algunas cosas para sobrevivir.

Fotograma de la película Gravity
Fotograma de la película Gravity | CienciaXplora.com

Las películas nos han enseñado que salir al espacio sin el traje hace que te hinches y finalmente explotes. Efectivamente, si esto te sucediera en la realidad tu cuerpo se hincharía hasta ocupar el doble de su volumen habitual, algo que ocurre porque el agua de los tejidos se vaporiza ante la falta de presión. Sin embargo, no llegarías a explotar: la piel es muy fuerte y no se rasga así como así.

A la vez, con la falta de presión el aire de tus pulmones se expandiría y aguantar la respiración podría dañarlos. Esto es algo que saben bien los submarinistas, que sufren una altísima presión cuando bajan a grandes profundidades, lo que comprime el aire de sus pulmones, por lo que tienen que ascender lentamente para que la expansión no les haga daño.

Lo que te recomiendo que hagas si te ves expuesto directamente al vacío es que expires aire lentamente. Es tu mejor opción para sobrevivir.

La parte mala de esto es que sólo tendrías unos 10 o 15 segundos para hacer algo, que es el tiempo que tardaría la sangre sin oxígeno en llegar al cerebro y provocarte una hipoxia -con la consecuente pérdida de conocimiento-

Ni sangre hirviendo, ni cuerpo congelado

Otras cosas que se suelen decir son también falsas. Cuando un líquido está al vacío hierve, es cierto, pero la sangre de nuestro cuerpo no se convertiría en vapor por salir al espacio exterior puesto que nuestra propia presión sanguínea impediría que esto sucediera.

De hecho, nuestro cuerpo está a unos 37ºC y con una presión sanguínea normal la temperatura a la que hierve la sangre está en torno a los 45ºC.

Sin embargo, la saliva de tu boca sí que empezaría a hervir. Al menos, eso cuenta un técnico del Johnson Space Center en Houston, que en 1965 estaba trabajando en una cámara de vacío cuando ésta se activó por accidente descomprimiéndole hasta media atmósfera. El técnico fue rescatado con vida, pero recuerda la saliva hirviendo en su boca antes de perder el conocimiento. El incidente le dejó cuatro días sin sentido del gusto.

En el lado contrario, el frío espacio exterior no está tan frío como se dice. De hecho, como no hay moléculas hablar del concepto “temperatura” pierde un poco el sentido, ya que la temperatura es la velocidad a la que vibrarían esas moléculas que no están.

Por lo tanto, en el espacio exterior no hace frío, ni tampoco hace calor: simplemente, no hace nada. El vacío en realidad es un gran aislante, por eso a las paredes de los termos se les extrae el aire, para que aíslen mejor.

Lucía García | @shedka | Madrid | 08/02/2016

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