SE APROVECHAN DE SATÉLITES Y SENSORES EN EL ESPACIO

SE APROVECHAN DE SATÉLITES Y SENSORES EN EL ESPACIO

Despega la primera agencia de detectives espaciales

No tienen nada que envidiar al inspector Gadget, a Sherlock Holmes, ni (un poco más cerca de casa) a Mortadelo y Filemón. Son dos emprendedores británicos que han decidido utilizar sus conocimientos sobre derecho, ciencia y tecnología para combatir el crimen.

Continente africano desde el espacio
Bajo una maraña de nubes | Chris Hadfield

Las imágenes de satélite se utilizan, entre otras cosas, para predecir el tiempo o monitorizar fenómenos naturales que se producen a gran escala. También en acciones bélicas, para rastrear el territorio y seguir los movimientos del enemigo. Muchos sospechan que las agencias de espionaje y los gobiernos las utilizan incluso para vigilar nuestros pasos. Y quizá no vayan tan mal encaminados al dirigir sus suspicaces ojos hacia el cielo...

La resolución que tienen hoy en día estas ‘fotografías espaciales’ es suficiente para descubrir que el vecino está ocupando un terreno que debería formar parte de tu jardín. Incluso para algo más serio, como seguirle la pista a un coche robado.

Raymond Harris, experto en geografía y sensores remotos y el “abogado espacial” Raymond Purdy (ambos investigadores del University College de Londres) se percataron del potencial de estas instantáneas de altos vuelos para resolver casos de lo más terrenal. Y por eso acaban de poner en marcha un negocio único hasta la fecha: han abierto en Londres la primera agencia de detectives espaciales, Aire & Space Evidence.

Barcelona desde el Earth Observatory

Cada uno aporta sus conocimientos y experiencia. Purdy, que ha trabajado en varios proyectos de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) y la británica, entre otros méritos, se encarga de los asuntos que tienen que ver con la legislación. Harris, por su parte, se ocupa de encontrar y analizar las instantáneas adecuadas para cada situación. Peter Hjerp, especializado en el uso de las tecnologías para la gestión ambiental, es el tercer miembro del equipo.

Pero a estos detectives no les hace falta armarse con ninguna cámara para espiar a los sospechosos: se aprovechan de los cientos de sensores que toman datos continuamente desde el espacio. También desde dentro de la atmósfera, porque además de valerse de los datos espaciales, recurren a menudo a las obtenidas mediante drones.

Su trabajo consiste en que sus clientes puedan aportar imágenes de satélite, o aéreas, como pruebas ante un juez.

Satélite

Las fotografías ayudan a las autoridades a encontrar a los culpables de delitos ambientales, como incineración de residuos en lugares no destinados a este fin, vertidos ilegales y construcciones en terrenos no urbanizables. Entre los que ya han solicitado sus servicios figuran la agencia ambiental británica, la policía del mismo país, la ESA y la Comisión Europea.

También los defraudadores van a tener que andarse con cuidado, porque las aseguradoras pueden usar estas evidencias visuales para destapar posibles engaños. Ojo si has mentido sobre esa abolladura que ‘misteriosamente’ le salió al coche la semana pasada cuando aparcaste en doble fila. Crímenes, conflictos fronterizos e investigaciones relacionadas con subsidios a la agricultura son otros ejemplos.

Quizá te preguntes si esto es una novedad: ¿no puede cualquiera utilizar una imagen de Google Earth con el mismo fin?

Los directores de la agencia de detectives afirman que es más complicado de lo que parece. Hay que probar cuándo ha sido tomada la fotografía, por qué satélite, en qué condiciones, si de verdad corresponde al lugar en cuestión y si es auténtica.

EURIST

Además, el servicio de Google solo tiene imágenes de un día y una hora determinados, pero hay bases de datos que almacenan largas secuencias temporales. Solo es cuestión de saber buscar para hallar las que corresponden al antes y el después del suceso. El resto depende de la suspicacia y la capacidad de deducción de estos profesionales de la investigación espacial.

Lucía Caballero | @Lulucille_ | Madrid | 20/10/2014

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